Un año de pandemia, dos cafés y muchas dudas sobre el otro lado

Un año de pandemia, dos cafés y muchas dudas sobre el otro lado

Crédito de imagen de imagen representativa: ANI


Un año después de que la pandemia obligara a Chris y Amy Hillyard a cerrar temporalmente sus dos cafés del Área de la Bahía de San Francisco, la noticia es repentinamente buena.

Las infecciones por Covid-19 han disminuido drásticamente. Los Hillyard y la mayoría del personal de Farley's East y Farley's SF han sido vacunados. La empresa recibió una segunda ronda de ayuda del gobierno federal, mayor que la primera. Pero a pesar de todo eso, la perspectiva a largo plazo aún no está clara, y eso es particularmente cierto para la ubicación insignia, escondida entre edificios de oficinas altos y aún vacíos en el centro de Oakland.



Reuters ha estado siguiendo a Hillyard's y Farley's desde marzo de 2020, cuando despidieron a https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-usa-eateries/for-us-small-restaurants-coronavirus-impact- is-swift-and-brutal-idUSKBN2161GC todo su personal, relatando su reapertura https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-usa-smallbusiness/a-california-cafe-reopens-with-a- nómina-préstamo-pero-el-futuro-incierto-idUSKBN22U16B seis semanas después con un préstamo del programa de protección de cheque de pago de $ 225,000, su verano https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-usa-smallbusiness/egg- salad-and-a-basketball-star-provide-one-california-cafes-coronavirus-lifeline-idUSKBN2431IL con la ayuda de donantes como el armador de Golden State Warrior Steph Curry, y las dificultades durante el invierno https://www.reuters.com / article / us-usa-economy-small-business-restaurant-idUKKBN29411Y aumento viral. Pero el mes pasado, a medida que caían los casos de coronavirus y California aflojaba más restricciones, Farley obtuvo una segunda subvención federal de 300.000 dólares. Eso es suficiente para cubrir la nómina y ayudar a financiar otras partes de la operación durante seis meses, dice Chris Hillyard.

Pero 'no proporciona una solución a largo plazo al problema de no tener suficientes negocios', dijo. '¿Esto es solo dibujarlo? ¿O nos está ayudando a pasar? Esas son preguntas que los formuladores de políticas esperaban no escuchar en un año después de la pandemia. Las primeras rondas de ayuda de la primavera pasada se basaron en la idea de que los estadounidenses podrían regresar a las actividades prepandémicas en unos pocos meses, sin cambios permanentes en el comercio y el comportamiento del consumidor.


Un año después, está claro que no ha sido así, a pesar de que un creciente conjunto de indicadores apunta a una economía que está comenzando a salir de la crisis. El empleo aumentó más en cuatro meses en febrero, y los consumidores parecen estar preparándose para una juerga de gastos, con datos de la Reserva Federal que muestran que los saldos de las tarjetas de crédito en los bancos de EE. UU. Aumentaron en cada una de las últimas cinco semanas, por primera vez desde que golpeó la pandemia.

La gente está reanudando actividades que en gran medida habían rechazado durante el último año. Más de 1,5 millones de viajeros pasaron por los controles de seguridad del aeropuerto el domingo, la mayor cantidad desde la declaración nacional del estado de emergencia en marzo pasado, mostraron datos del gobierno. La comida en persona ha ido recuperando su camino, con el número de comensales en restaurantes abiertos al público en un 90% en comparación con 2019, según datos nacionales de OpenTable. Si bien muchos lugares permanecen cerrados o con limitaciones de capacidad, estados como Florida y Texas que tienen políticas más liberales están viendo que las cifras aumentan al 100%.


Aún así, la pregunta es, ¿esa marea levantará a todos los barcos? La pandemia ha afectado a la economía estadounidense de una manera extraordinariamente desigual, con el empleo en el ocio y la hostelería un 20% menos que antes de la pandemia, en comparación con una caída general del 6%. También se ha rehecho el panorama físico de la economía, creando lo que el profesor de economía de la Universidad de Stanford, Nicholas Bloom, llama un efecto de 'dona': los centros de ciudades que alguna vez fueron vibrantes se vaciaron cuando los viajeros cambiaron a trabajar desde casa.

Bloom y sus coautores en un artículo reciente estiman que incluso después de que la pandemia retroceda, aproximadamente uno de cada cinco días laborales en general se abastecerá desde casa, en comparación con uno de cada 20 antes de la pandemia. Ese cambio, escribieron, reducirá el gasto de los trabajadores en comidas, entretenimiento y compras en los distritos comerciales centrales entre un 5% y un 10%.


La gente 'gasta más cerca de sus residencias y menos cerca de sus lugares de trabajo', dice Steven Davis de la Universidad de Chicago Booth School, coautor del artículo. GLOBOS Y MASCARAS

Esa tendencia ha sido un salvavidas para el café más pequeño de Farley, en el vecindario Potrero Hill de San Francisco. La semana pasada, mientras las gaitas sonaban para la celebración del 32 aniversario del café, un flujo constante de residentes enmascarados entraba y salía del café. Era la primera vez que el café dejaba entrar a los clientes en un año.

Afuera, la gente comía pan de soda irlandés y bebía café bajo globos naranjas, verdes y blancos en un área para sentarse al aire libre. Las ventas en el café del vecindario están alcanzando alrededor del 60% de los niveles previos a la pandemia y están aumentando. El mes pasado, Hillyard's contrató a dos nuevos empleados allí, las primeras adiciones a la nómina desde abril, cuando Farley's reabrió después de un cierre de seis semanas al comienzo de la pandemia.

También se están expandiendo a otros lugares, abriendo una ubicación de la marca Farley en el Aeropuerto Internacional de San Francisco el próximo mes. En Oakland, como en San Francisco, el clima primaveral está atrayendo a más peatones. Pero con pocos viajeros que regresan a sus oficinas, las ventas de Farley's East todavía están alcanzando alrededor del 30% de los niveles previos a la pandemia.


Ese retraso puede haberlo hecho un poco menos doloroso cuando tuvieron que cerrar durante un par de días a principios de este mes después de que muchos miembros del personal se sintieran mal después de recibir su segunda dosis de la vacuna. Pero ahora todos en el café de Oakland están completamente vacunados, y el plan de Hillyard de reabrir a comer en interiores a fines de abril, una vez que se espera que disminuyan las restricciones locales sobre la ocupación de restaurantes. Esperan complementar los ingresos con una tienda minorista en la cafetería que ofrece servilletas de mezclilla y parafernalia de café.

'Todavía se desconoce qué tipo de ocupación tendremos en los edificios de oficinas después de que todos estén vacunados', dijo Chris Hillyard. No sabemos cuándo volverán o si volverán.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).