Las células nerviosas protectoras químicas también ralentizan el glaucoma, según un estudio

Las células nerviosas protectoras químicas también ralentizan el glaucoma, según un estudio

Imagen representativa. Crédito de la imagen: ANI


Investigadores de la Facultad de Medicina Grossman de la NYU realizaron recientemente un estudio en ratas que sugirió que el químico que protege las células nerviosas también ralentiza el glaucoma, la principal causa de ceguera irreversible. Publicado en Neurotherapeutics, el estudio se centra en el líquido acuoso dentro del ojo del que depende su función. La presión del líquido puede acumularse en pacientes con glaucoma, desgastando las células del ojo y los nervios que las conectan con el cerebro, dijeron los investigadores.

Sin embargo, estudios anteriores han demostrado que la afección continúa empeorando incluso después de controlar la presión ocular. La conexión entre la acumulación de presión y la visión deficiente sigue siendo poco conocida. El nuevo estudio mostró que la ingestión del compuesto citicolina restauró las señales del nervio óptico (neuronales) entre el cerebro y el ojo a niveles casi normales en las ratas del estudio. Producida naturalmente en el cerebro pero también disponible comercialmente, la citicolina es una fuente importante de colina, un bloque de construcción en las membranas que recubren las células nerviosas y mejoran la comunicación de las células nerviosas.



Si bien los resultados del estudio confirmaron hallazgos anteriores de que la presión ocular elevada contribuye al daño nervioso en el glaucoma, también mostró que la citicolina redujo la pérdida de visión en ratas sin reducir la presión del líquido en el ojo. 'Nuestro estudio sugiere que la citicolina protege contra el glaucoma a través de un mecanismo diferente al de los tratamientos estándar que reducen la presión del líquido', dijo el autor principal del estudio Kevin Chan, PhD, profesor asistente en el Departamento de Oftalmología de NYU Langone Health. 'Dado que el glaucoma interrumpe la conexión entre el cerebro y el ojo, esperamos fortalecerlo con nuevos tipos de terapias'.

Según la National Glaucoma Foundation, más de 3 millones de estadounidenses tienen glaucoma, pero solo la mitad sabe que realmente lo tienen. En los EE. UU., Más de 120.000 personas están ciegas a causa de la enfermedad. Además, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que más de 60 millones de personas padecen glaucoma en todo el mundo. Los hallazgos están ayudando a los científicos a comprender mejor cómo funciona el glaucoma y se suman a la evidencia pasada de que la citicolina puede contrarrestar la enfermedad, dijo Chan, también director del Laboratorio de Neuroimagen y Ciencias Visuales en NYU Langone. Estudios anteriores habían demostrado que los humanos y los roedores con glaucoma tienen niveles de colina en el cerebro más bajos de lo normal. Hasta ahora, dijo Chan, ha habido poca evidencia concreta de la efectividad de los suplementos de colina como terapia para el glaucoma o por qué la colina se presenta en niveles más bajos en pacientes con glaucoma.


Chan y su equipo probaron si los niveles crecientes de esa sustancia química ralentizarían o incluso detendrían la degradación del nervio óptico y otras regiones del cerebro involucradas en la visión. Utilizando un estudio exhaustivo de la conexión entre el ojo y el cerebro en el glaucoma, su equipo descubrió que administrar a las ratas dosis orales de citicolina durante un período de tres semanas protegía los tejidos nerviosos y reducía la pérdida de visión de manera sostenible incluso después de que el tratamiento se detuviera durante otras tres semanas. Para el estudio, los investigadores simularon el glaucoma en varias docenas de ratas usando un gel transparente para aumentar la presión ocular levemente sin bloquear su visión. Luego, el equipo midió la integridad estructural y la cantidad de actividad funcional y fisiológica a lo largo de la vía visual utilizando una resonancia magnética. Los investigadores también rastrearon el comportamiento visual de los roedores para probar la claridad de visión de cada ojo.

La investigación mostró que para las ratas con presión ocular levemente elevada, los tejidos que conectan el ojo y el cerebro, incluido el nervio óptico, se deterioraron hasta cinco semanas después de que ocurrió la lesión. Mientras tanto, la degradación de la estructura nerviosa en los roedores tratados con citicolina disminuyó hasta en un 74 por ciento, lo que indicó que la sustancia química tenía efectos protectores sobre las células nerviosas, dicen los autores. Los investigadores advierten que se necesita más investigación antes de recurrir a los suplementos de citicolina para tratar el glaucoma en humanos, ya que los medicamentos comerciales aún no han demostrado ser completamente efectivos en los ensayos clínicos. En el futuro, los investigadores planean investigar el origen de la disminución de la colina en personas con glaucoma, así como cómo funciona la citicolina para reparar el daño. (Y YO)


(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).