Energía limpia y asequible: grandes ambiciones, duras realidades, por Atul Arya para el 24 ° WEC

Energía limpia y asequible: grandes ambiciones, duras realidades, por Atul Arya para el 24 ° WEC

Crédito de la imagen: Vista previa del 24o Congreso Mundial de Energía


La campaña 'Más allá de los hidrocarburos' o Energía de carbono cero cobró impulso después de que las Naciones Unidas en 2015 adoptaran 'Energía limpia y asequible' como el Objetivo Global 7 entre los 17 Golas de Desarrollo Sostenible (ODS) para el año 2030. Estrechamente vinculado a esto está el ODS 13 - Acción por el clima; que ha marcado tendencia para todos los negocios, incluida la energía.

En la actualidad, existe un enfoque inmenso en la 'transición energética' y la 'descarbonización de la energía'. Las principales compañías de petróleo y gas y las empresas eléctricas están ideando estrategias para que sus carteras cumplan con los Objetivos Climáticos de París. La premisa subyacente de estas acciones es la creencia de que debe acelerarse la transición a fuentes de energía con bajas emisiones de carbono y sin emisiones de carbono para mitigar el impacto del calentamiento global y los cambios asociados en el clima global. ¿Qué tan realistas son estos objetivos? Si la historia sirve de guía, las transiciones energéticas llevan décadas. Las transiciones anteriores han estado lideradas por nuevos combustibles con mejor funcionalidad y menores costos, por ejemplo, de la madera al carbón y del carbón al gas. Es probable que la transición actual sea más cara y más desafiante.



Gran parte del enfoque actual está en descarbonizar la producción de energía eléctrica, pero solo alrededor de una cuarta parte de las emisiones globales de gases de efecto invernadero (GEI) provienen de la electricidad. El carbón, el combustible más intensivo en carbono, representa alrededor del 40 por ciento de la generación de energía a nivel mundial. Incluso si el consumo de carbón se estabilizara en los próximos años, seguirá siendo el combustible preferido en Asia durante las próximas décadas.

Existen obstáculos comparables para cambiar la combinación energética en otros sectores. Cambiar las flotas de automóviles, camiones, aviones y embarcaciones del mundo de combustibles a base de petróleo a combustibles bajos en carbono requerirá décadas, no años. Y en industrias como la refinación, la petroquímica y la producción de cemento y acero, que juntas generan alrededor del 20 por ciento de las emisiones globales de GEI, la reducción del carbono es aún más desafiante. Debido a estos hechos, todas las perspectivas a largo plazo, incluidos todos los escenarios de IHS Markit, están muy lejos de alcanzar el objetivo establecido en el Acuerdo de París de 2015 de limitar el aumento de la temperatura global promedio a 2 grados Celsius. El sector industrial es el mayor usuario mundial de energía. La descarbonización de este sector requeriría un aumento significativo en el uso de electricidad libre de fósiles para el calor y la presión térmicos directos para sustituir el coque metalúrgico, el metano, el etano y la nafta como materias primas. En la actualidad, solo el 15% del uso de energía industrial se deriva de la electricidad.


Sustituir los combustibles fósiles por energía renovable es factible para algunos procesos industriales (no todos) y será muy costoso. La producción electroquímica de compuestos químicos como el amoníaco es prometedora, pero se encuentra en las primeras etapas de desarrollo. En resumen, descarbonizar el uso de energía industrial es un gran desafío y será muy costoso. Una posible solución para descarbonizar el sector industrial es la aplicación de captura y secuestro de carbono (CCS) para eliminar el CO2 de la atmósfera. La base de datos de IHS Markit de proyectos de CCS indica que, en la actualidad, las instalaciones de CCS están capturando solo alrededor del 0,1% de las emisiones de CO2 del mundo. Aumentar esto a solo el 5% de las emisiones globales anualmente será una tarea enorme y requerirá la creación de una nueva industria comparable en tamaño a la industria actual del petróleo y el gas que se ha desarrollado durante 150 años.

En resumen, lograr los objetivos de París requerirá estrategias para descarbonizar todos los sectores de la economía energética global. Si bien se están logrando avances significativos para descarbonizar el sector energético, se necesita mucho trabajo para acelerar la descarbonización de otros sectores.


(Atul Aryaes el estratega jefe de energía, IHS Markit, que organizaría un evento paralelo junto con el 24º Congreso Mundial de Energía.)

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DESCARGO DE RESPONSABILIDAD:Excepto por el título y la edición menor, este artículo ha sido publicado en 'The 24th World Energy Congress Preview'. Everysecondcounts-themovie es Media Partner del World Road Congress 2019 que se organiza en Abu Dhabi del 9 al 12 de septiembre de 2019.

(Descargo de responsabilidad: las opiniones expresadas son opiniones personales del autor. Los hechos y opiniones que aparecen en el artículo no reflejan los puntos de vista de Everysecondcounts-themovie y Everysecondcounts-themovie no se responsabiliza por los mismos).