Coronavirus: ¿Por qué han muerto tantos en Nueva York?

Coronavirus: ¿Por qué han muerto tantos en Nueva York?

Nueva York tiene más casos de coronavirus que cualquier otro país y representa alrededor de la mitad de todas las muertes en los Estados Unidos. ¿Por qué se vio tan afectado y sus líderes podrían haber hecho algo diferente? Hasta el viernes, el estado de Nueva York tiene casi 160.000 infecciones de COVID-19 confirmadas, más que los países más afectados de Europa, España e Italia, y más de 7.800 muertes. El gobernador Andrew Cuomo ha dicho repetidamente que la densidad y el número de visitantes extranjeros hacen de la ciudad de Nueva York, que tiene casi 93.000 casos confirmados, un caldo de cultivo ideal para enfermedades infecciosas.


La capital financiera de Estados Unidos tiene 8,6 millones de habitantes. Hay 10.000 habitantes por kilómetro cuadrado, lo que la convierte en la ciudad más densa de Estados Unidos. Millones de viajeros se rozan entre sí en su abarrotado sistema de metro todos los días, mientras que mantener la distancia en sus aceras, a veces estrechas, puede ser difícil.

Nueva York recibe más de 60 millones de turistas al año y es el punto de entrada a Estados Unidos para muchos viajeros, lo que significa que es probable que cualquiera que sea portador del virus comience a infectar a otros allí primero. Los genetistas estadounidenses estiman que comenzó a propagarse desde Europa en febrero, antes del primer caso confirmado en Nueva York el 1 de marzo.

La Gran Manzana también se caracteriza por una enorme desigualdad socioeconómica. Las áreas desfavorecidas y superpobladas, particularmente en el Bronx y Queens, donde muchas personas ya sufren problemas de salud y carecen de atención médica, han experimentado la tasa más alta de infecciones.

'La ciudad de Nueva York tenía todas las condiciones previas que respaldarían la idea de que se iba a ver muy afectada', dijo Irwin Redlener, profesor de salud pública y experto en preparación para desastres en la Universidad de Columbia. El 2 de marzo, cuando se confirmó el segundo caso del estado en New Rochelle, al norte de la ciudad de Nueva York, Cuomo dijo que el sistema de atención médica era el mejor 'del planeta'. 'Ni siquiera creemos que vaya a ser tan malo como en otros países', agregó.


Después de muchas dudas, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, anunció el cierre de escuelas públicas, bares y restaurantes a partir del 16 de marzo. El gobernador ordenó el cierre de todos los negocios no esenciales y que los residentes se quedaran en casa una semana después, el 22 de marzo.

Los expertos dudan en decir que esperaron demasiado. 'El alcalde y el gobernador estaban siendo empujados y tirados por dos fuerzas opuestas.


'Uno decía que teníamos que cerrar escuelas y restaurantes lo más rápido posible, el otro decía que había muchas consecuencias económicas y sociales de cerrar todo temprano', dijo Redlener. `` Todos recibían mensajes contradictorios, incluso del gobierno federal, del (presidente Donald) Trump '', agregó.

California, el estado más poblado de Estados Unidos, se cita a menudo como un buen ejemplo de la velocidad de su respuesta al brote. Sus casos confirmados hasta el viernes eran solo 20.200, con 550 muertes. El 16 de marzo, seis condados en el área de la Bahía de San Francisco emitieron una orden de quedarse en casa seguida por todo el estado tres días después.


`` Una cosa que creo que es significativa es que seis condados vecinos se unieron y emitieron la misma orden (de confinamiento) para los seis condados, y lo hicieron temprano '', dijo Meghan McGinty, asociada de la escuela de salud pública de la Universidad Johns Hopkins. 'Hubo coherencia, en contraposición a que Nueva York tomara una medida, Westchester (condado) tomara otra y Long Island tomara otra', dijo a la AFP.

Pasaron seis días entre la orden de cierre de escuelas de Nueva York y la orden de confinar a los residentes en sus hogares. 'En términos de epidemia, seis días son años luz y realmente pueden marcar la diferencia en el control y la propagación de la epidemia, por lo que creo que es posible decir que quizás, en retrospectiva, Nueva York esperó demasiado', dijo McGinty.

Cuando pase la crisis, puede comenzar el juego de la culpa. Los demócratas Cuomo y de Blasio deploraron durante semanas la demora de la administración Trump en llevar las pruebas a los estados, que hasta el día de hoy todavía no llegan en cantidades suficientes.

Los funcionarios de Nueva York también atacaron al gobierno federal por demorarse en la implementación de poderes de emergencia para fabricar ventiladores que salvan vidas. Con el número de víctimas muy superior al número de muertos el 11 de septiembre, Phil Murphy, el gobernador de la vecina Nueva Jersey, que también se ha visto gravemente afectada, ha pedido una comisión similar a la establecida para investigar los ataques del 11 de septiembre de 2001.


'Las señales de advertencia estaban ahí ... ¿qué pasó? Si no sabe la respuesta, ¿cómo se asegurará de que no vuelva a suceder? Preguntó Cuomo el viernes. Dado el número de muertos y millones de desempleados, 'tenemos la obligación moral de estudiar esta pandemia', concluyó McGinty.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).