Dubai: una brillante ciudad global construida por trabajadores de la construcción migrantes pobres

Dubai: una brillante ciudad global construida por trabajadores de la construcción migrantes pobres

El 85 por ciento de la población de Dubai son inmigrantes provenientes de docenas de naciones de todo el mundo. (Crédito de la imagen: Wikimedia Commons)


Zola (nombre cambiado) es uno de los miles que viajan desde África a Abu Dhabi con la promesa de un trabajo y una vida que va más allá de la imaginación. Fue contratado en su país de origen en África por un contrato por el que su trabajo calificado le haría ganar £ 770 al mes con buen alojamiento, seguro médico y una asignación de comida.

Pero cuando aterrizó en Abu Dhabi, se enfrentó a la dura realidad. Comparte habitación con otros 8 hombres y, a menudo, tiene que hacer cola para ir al baño. Su día comienza a las 6 de la mañana y tiene que trabajar en turnos de 11 horas en el caluroso verano árabe sin ningún tipo de seguro médico.




'La temperatura en este país en este momento es punzante y todavía trabajamos. Tengo familia en casa, pero la mayoría depende de mí para recibir apoyo y es por eso que dejé mi trabajo y acepté la oferta en primer lugar por la promesa de un salario enorme '', dijo Zola. El independiente .

Dubai es una ciudad global. El 85 por ciento de su población son inmigrantes provenientes de docenas de naciones alrededor del mundo. Como Hussain Zaidi pone brillantemente en su libroDongri a Dubái,'Hay varioslingua francas, cada uno con su propia ventaja: inglés para el futurismo del Emirato, un mundo feliz; Urdu / Hindi para quienes comercian con oro o conducen taxis; Árabe para los Master Planners; Ruso o Pushtu para comprar o vender coches; y chino para los tiempos venideros '.

Hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad ni siquiera existía en el mapa mundial. Pero, hoy en día, es la metrópolis global de más rápido crecimiento en el mundo, lo que ofrece una dura competencia a ciudades como Londres, Nueva York y Tokio. Dubai es una pequeña ciudad-estado y uno de los 7 emiratos que constituyen los Emiratos Árabes Unidos. A pesar de que está gobernada por una monarquía absoluta de la familia Al Maktoum, la ciudad tiene un PIB asombroso de 108,14 mil millones de dólares y un ingreso per cápita de 28,396 dólares.

¡Y esto sucedió de la noche a la mañana, literalmente!


Dubai solía ser un pequeño pueblo costero en el Golfo Pérsico. La mayor parte de su tierra solía ser estéril y la población era muy escasa hasta que los británicos se fueron con todas sus fuerzas en 1966. Aparte de la pesca, la otra gran actividad económica solía ser la industria de la perla. Pero con la invención japonesa de las perlas cultivadas sintéticas, la única actividad económica de Dubai también disminuyó.

En la década de 1950, se descubrió petróleo en los Emiratos Árabes Unidos, que fue plenamente explotado por los nativos ya que los británicos tuvieron que irse pronto. En una década, Abu Dhabi comenzó a exportar petróleo. Los siete emiratos también comenzaron a colaborar para formar un estado moderno para entonces. En 1971, los Emiratos Árabes Unidos se establecieron formalmente cuando Abu Dhabi, Ajman, Dubai, Fujairah, Sharjah y Umm al-Qaywayn se unieron para formar una federación. El jefe de Abu Dhabi, Sheikh Zayed Bin-Sultan AL Nuhayaan, se convirtió en el líder del nuevo país, Abu Dhabi siguió siendo su capital.

Los Emiratos Árabes Unidos no son un estado-nación. Los siete constituyentes emiratíes están gobernados por siete familias en una administración feudal.

Dado que Dubai tenía unos ingresos muy modestos de las exportaciones de petróleo, su familia gobernante, los Al Nahyans, apostaron por otra industria que cambiaría fundamentalmente el paisaje de la ciudad. Invirtieron mucho en turismo y desarrollaron la infraestructura para el turismo. Hoy en día, las Islas Palm y Burj Al Khalifa son lugares emblemáticos de maravillas artificiales. Emirates Airlines, con una valoración de mercado de $ 25,8 mil millones, es uno de los servicios de aviación más grandes del mundo.


El otro aspecto del nuevo estado de los EAU era que no tenía un sistema fiscal rígido, ni ingresos ni ventas. Esto ayudó a los Emiratos Árabes Unidos a explotar las estrictas leyes de importación de Irán e India. Dubai se convirtió así en un refugio seguro en el Medio Oriente para esconder todo el dinero, legal e ilegal. Por lo tanto, los gánsteres y sus oscuras profesiones están bien representados en Dubai. De hecho, el gángster de origen indio de fama internacional Dawood Ibrahim fue visto por última vez en público en un partido de cricket en Sharjah, el emirato vecino de Dubai a diez millas de distancia. Viktor Bout, conocido como el Mercader de la Muerte en África y Asia Central, también solía estacionar supuestamente sus aviones en Sharjah mientras recibía sus cheques por los servicios prestados a las facciones en guerra a través de la sucursal del Standard Chartered Bank allí.

La ubicación es la ventaja más importante para los Emiratos Árabes Unidos en general y Dubai en particular. Al estar en el área del Golfo, tenía proximidad al subcontinente indio, Oriente Medio, África y Europa. Se ha convertido en la nueva Constantinopla, el centro del mundo. Casi todos los vuelos de oeste a este y viceversa tienen escala en Dubai hoy.

La mano de obra de la ciudad proviene principalmente del subcontinente indio: indio, bangladesí, pakistaní, de Sri Lanka, etc. Debido a la demanda de un desarrollo rápido, se ha alegado que estos trabajadores de la construcción y la fuerza laboral migrantes a menudo se mantienen en condiciones inhumanas.Vice noticiaspublicó un documental llamadoEsclavos de dubaien 2012, que por primera vez descubrió el fenómeno de la esclavitud moderna.


Se alega que se recoge mano de obra pobre de regiones superpobladas como Bangladesh e India y se lleva a Dubai. Una vez que llegan, les quitan los pasaportes y los obligan a vivir en campos que avergonzarían a los campos de concentración nazis. En las condiciones calurosas del verano árabe, donde la temperatura alcanza los 50 grados centígrados, se hace dormir a 20 personas en una habitación. Los baños a menudo se quedan sin agua y tampoco hay un saneamiento adecuado. Estos trabajadores de la construcción a menudo ganar tan solo 700 AED (£ 127) al mes.

La otra clase de trabajadores que están más marginados son las numerosas mujeres asiáticas y africanas que trabajan como trabajadoras domésticas que han según se informa han trabajado en exceso, golpeados o abusados ​​sexualmente por sus empleadores, pero a menudo están atrapados en condiciones de esclavitud porque están excluidos de las protecciones de la legislación laboral del país.

Observador de derechos humanos Dijo en un informe que la residencia de los trabajadores migrantes está ligada a sus empleadores a través de un sistema de patrocinio que les impide cambiar de trabajo y los abre a cargos si se escapan. Citó la confiscación de pasaportes, el impago de salarios, las largas jornadas de trabajo, el confinamiento forzoso, la privación de alimentos y el abuso psicológico, físico y sexual.

El gobierno de los EAU no ha pasado por alto el asunto por completo. De acuerdo a informes, el Comité Permanente de Asuntos Laborales de Dubai dijo que solo el 1 por ciento de las instalaciones de vivienda de los trabajadores se encuentran en malas condiciones. El mayor general Obaid Muhair Bin Surour, jefe del comité, dijo que las políticas y los esfuerzos realizados por el comité desde su creación en 2011 han mejorado la reputación de los EAU en los foros internacionales en términos de derechos laborales.

También señaló que el registro estatal para la protección de los derechos de los trabajadores y el trabajo humanitario fue elogiado por el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, la Organización Internacional del Trabajo y el secretario general de la ONU. Además, expresó su agradecimiento por las empresas que cooperan estrechamente con el comité para mejorar las adaptaciones laborales. Señaló que algunas empresas cuentan con excelentes alojamientos que incluyen piscinas, instalaciones deportivas y centros de salud con instalaciones para dormir limpias durante todo el año.

También ha habido esfuerzos por parte de los ciudadanos. Como Prakarti Lakwani, un ciudadano indio que fundado la 'Trabajadores de Shukran'(Gracias, trabajadores) cuyos voluntarios organizan regularmente noches de cine para los trabajadores domésticos. Los planes futuros incluyen adoptar campos de trabajo, ofrecer chequeos y tratamientos dentales a los trabajadores. Prakarti también quiere que los trabajadores mejoren sus habilidades: aprender a conducir y mejorar su inglés, por lo que algún día podrían dejar de ser trabajadores.