La capa más interna de la Tierra está cubierta por 'nieve de hierro': estudio

tierra

La capa más profunda de la Tierra, el núcleo interno, está cubierta por nieve formada por pequeñas partículas de hierro, que son mucho más pesadas que los copos de nieve que se ven en la atmósfera, según un nuevo estudio. Según el estudio, publicado en la revista JGR Solid Earth, el hierro-nieve cae del núcleo exterior fundido y se acumula sobre el núcleo interior, creando pilas de hasta 200 millas de espesor que cubren la capa más interna del planeta.


Los investigadores, incluidos los de la Universidad de Texas en Austin, Estados Unidos, estudiaron esta capa registrando y analizando señales de ondas sísmicas a medida que pasaban por la Tierra. Al hacerlo, encontraron variaciones entre los datos recientes de ondas sísmicas y los valores que esperaban basados ​​en modelos matemáticos del núcleo de la Tierra, lo que generó nuevas preguntas.

Una de sus observaciones fue que las ondas sísmicas se movieron mucho más lento de lo esperado cuando pasaron por la base del núcleo externo, y se movieron más rápido de lo estimado al pasar por el hemisferio este del núcleo interno superior. Con base en estos hallazgos, el estudio propuso el núcleo de hierro cubierto de nieve como una explicación de estas aberraciones.



Estudios anteriores habían señalado que existe una capa de lechada entre el núcleo interno y externo, sin embargo, el conocimiento existente en ese momento sobre las condiciones de calor y presión en el núcleo anuló esa teoría, dijeron los investigadores. Con nuevos datos de experimentos con materiales similares a núcleos, los científicos descubrieron que la cristalización era posible y que aproximadamente el 15 por ciento del núcleo externo más bajo podría estar hecho de cristales a base de hierro.

Dijeron que estos eventualmente podrían caer por el núcleo externo líquido y asentarse sobre el núcleo interno sólido. Es algo extraño en lo que pensar. Hay cristales dentro del núcleo externo que caen nevando sobre el núcleo interno a una distancia de varios cientos de kilómetros '', dijo el coautor del estudio Nick Dygert de la Universidad de Tennessee en los EE. UU.


Según los investigadores, la nieve acumulada puede ser la causa de las aberraciones sísmicas. Dijeron que la composición similar a la lechada de la capa de nieve ralentiza las ondas sísmicas de tal manera que la variación en el tamaño de la pila de nieve, más delgada en el hemisferio oriental y más gruesa en el oeste, afectó la velocidad de las olas.

'El límite del núcleo interno no es una superficie simple y lisa, lo que puede afectar la conducción térmica y las convecciones del núcleo', dijo el coautor del estudio, Youjun Zhang, de la Universidad de Sichuan en China. Dado que el núcleo tiene una influencia significativa sobre los procesos que afectan a todo el planeta, desde la generación de su campo magnético hasta la irradiación del calor que impulsa el movimiento de las placas tectónicas, dijeron los científicos, comprender más sobre su composición podría ayudar a desentrañar los misterios sobre estas placas tectónicas más grandes. Procesos.


(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).