El impulso eléctrico a la corteza prefrontal rostrolateral puede recuperar recuerdos olvidados

El impulso eléctrico a la corteza prefrontal rostrolateral puede recuperar recuerdos olvidados

La corteza prefrontal rostrolateral izquierda es importante para el pensamiento de alto nivel, incluida la monitorización e integración de la información procesada en otras áreas del cerebro, dijo Rissman. Esta área se encuentra detrás del lado izquierdo de la frente, entre la ceja y la línea del cabello. Crédito de la imagen: Wikipedia


Cierta región del cerebro juega un papel fundamental en el recuerdo de la memoria, esto es lo que revela un estudio de psicólogos de UCLA.

La investigación, publicada en el Journal of Cognitive Neuroscience, también muestra por primera vez que el uso de una corriente eléctrica para estimular esa región, la corteza prefrontal rostrolateral izquierda, mejora la capacidad de las personas para recuperar recuerdos.

'Encontramos un rendimiento de la memoria drásticamente mejorado cuando aumentamos la excitabilidad de esta región', dijo Jesse Rissman, profesor asistente de psicología de UCLA y de psiquiatría y ciencias bioconductuales, autor principal del estudio.

La corteza prefrontal rostrolateral izquierda es importante para el pensamiento de alto nivel, incluida la monitorización e integración de la información procesada en otras áreas del cerebro, dijo Rissman. Esta área se encuentra detrás del lado izquierdo de la frente, entre la ceja y la línea del cabello.


'Creemos que esta área del cerebro es particularmente importante para acceder al conocimiento que se formó en el pasado y para tomar decisiones al respecto', dijo Rissman, quien también es miembro del Instituto de Investigación del Cerebro de UCLA. Los psicólogos realizaron experimentos con tres grupos de personas cuya edad promedio era de 20 años. Cada grupo estaba compuesto por 13 mujeres y 11 hombres.

A los participantes se les mostró una serie de 80 palabras en una pantalla de computadora. Para cada palabra, se pidió a los participantes que se imaginaran a sí mismos oa otra persona interactuando con la palabra, dependiendo de si las palabras 'yo' u 'otro' también aparecían en la pantalla. (Por ejemplo, la combinación de 'oro' y 'otro' podría hacer que se imaginen a un amigo con un collar de oro).


Al día siguiente, los participantes regresaron al laboratorio para tres pruebas: una de su memoria, una de su capacidad de razonamiento y una de su percepción visual. Cada participante llevaba un dispositivo que enviaba una corriente eléctrica débil a través de un electrodo en el cuero cabelludo para disminuir o aumentar la excitabilidad de las neuronas en la corteza prefrontal rostrolateral izquierda. El aumento de su excitabilidad hace que las neuronas sean más propensas a dispararse, lo que mejora las conexiones entre las neuronas, dijo Rissman.

(La técnica, llamada estimulación transcraneal de corriente directa, o tDCS, le da a la mayoría de las personas una sensación cálida y leve de hormigueo durante los primeros minutos, dijo el autor principal del estudio, Andrew Westphal, quien realizó el estudio como estudiante de doctorado de UCLA y ahora es un becario postdoctoral en neurología en UC San Francisco.)


Durante la primera mitad del estudio de una hora, todos los participantes recibieron estimulación 'simulada', lo que significa que el dispositivo se encendió brevemente para dar la sensación de que algo estaba sucediendo, pero luego se apagó para que no se aplicara estimulación eléctrica. . Esto permitió a los investigadores medir qué tan bien cada participante realizaba las tareas en condiciones normales. Durante los siguientes 30 minutos, un grupo de participantes recibió una corriente eléctrica que aumentó la excitabilidad de sus neuronas, el segundo grupo recibió corriente que suprimió la actividad neuronal y el tercer grupo recibió solo la estimulación simulada. Los investigadores analizaron qué grupo recordaba mejor las palabras que vieron el día anterior.

Primero, los científicos notaron que no hubo diferencias entre los tres grupos durante la primera mitad del estudio, cuando no se utilizó estimulación cerebral, por lo que cualquier diferencia en la segunda mitad del experimento podría atribuirse a la estimulación, dijo Westphal. .

Los puntajes de memoria para el grupo cuyas neuronas recibieron estimulación excitadora durante la segunda mitad del estudio fueron 15,4 puntos porcentuales más altos que sus puntajes cuando recibieron la estimulación simulada.

Los puntajes para aquellos que recibieron estimulación falsa durante ambas sesiones aumentaron solo 2.6 puntos porcentuales de la primera a la segunda sesión, un cambio estadísticamente insignificante que probablemente se debió a su mayor familiaridad con la tarea, según el documento. Y las puntuaciones para el grupo cuya actividad neuronal se suprimió temporalmente aumentaron solo en cinco puntos porcentuales, lo que los autores también escribieron no fue estadísticamente significativo.


'Nuestros estudios de neuroimagen anteriores mostraron que la corteza prefrontal rostrolateral izquierda está muy comprometida durante la recuperación de la memoria', dijo Rissman. «Ahora bien, el hecho de que a las personas les vaya mejor en esta tarea de memoria cuando excitamos esta región con estimulación eléctrica proporciona una evidencia causal de que contribuye al acto de recuperación de la memoria.

No esperábamos que la aplicación de una estimulación cerebral eléctrica débil hiciera mágicamente que sus recuerdos fueran perfectos, pero el hecho de que su rendimiento aumentara tanto como lo hizo es sorprendente y es una señal alentadora de que este método podría potencialmente usarse para estimular la memoria de las personas. .

La tarea de razonamiento del estudio pidió a los participantes que decidieran en siete segundos si ciertos pares de palabras eran analogías. La mitad de los ensayos incluyeron pares de palabras que eran verdaderas analogías, como 'foso' es 'enclaustrar' como 'cortafuegos' es 'computadora'. (En ambos pares, la primera palabra protege a la segunda de la invasión). la otra mitad tenía pares de palabras que estaban relacionadas pero que en realidad no eran análogas. Los investigadores no encontraron diferencias significativas en el desempeño entre los tres grupos.

Para la tarea final, centrada en la percepción, se pidió a los sujetos que seleccionaran cuál de las cuatro palabras tiene las líneas más rectas en su forma impresa. (Un ejemplo: entre las palabras 'símbolo', 'museo', 'pintor' y 'energía', la palabra 'museo' tiene las líneas más rectas). Nuevamente, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los tres grupos, lo que Rissman dijo que se esperaba.

'Esperábamos encontrar una mejora en la memoria, y lo hicimos', dijo Rissman. También predijimos que la tarea de razonamiento podría mejorar con el aumento de la excitabilidad, y no fue así. No pensamos que esta región del cerebro fuera importante para la tarea de percepción ”.

¿Por qué la gente olvida nombres y otras palabras? A veces es porque no prestan atención cuando lo escuchan o ven por primera vez, por lo que ni siquiera se forma ningún recuerdo. En esos casos, la estimulación eléctrica no ayudaría. Pero en los casos en que la memoria se forma pero es difícil de recuperar, la estimulación podría ayudar a acceder a ella.

'La estimulación está ayudando a las personas a acceder a recuerdos que de otro modo habrían informado como olvidados', dijo Westphal. Aunque los dispositivos tDCS están disponibles comercialmente, Rissman desaconseja a cualquiera que lo pruebe fuera de la investigación supervisada. 'La ciencia aún se encuentra en una etapa inicial', dijo. 'Si haces esto en casa, podrías estimular tu cerebro de una manera que no es segura, con demasiada corriente o durante demasiado tiempo'.

Rissman dijo que otras áreas del cerebro también juegan un papel importante en la recuperación de recuerdos. Su investigación futura tendrá como objetivo comprender mejor las contribuciones de cada región, así como los efectos de la estimulación cerebral en otros tipos de tareas de memoria.

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