El telescopio Gaia de la ESA descubre una galaxia 'fantasma' en las afueras de la Vía Láctea

ESA

(Crédito de la imagen: Twitter)


Utilizando el telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea (ESA), un equipo internacional de astrónomos descubrió una enorme galaxia 'fantasma' acechando en las afueras de la Vía Láctea.

Detrás del disco de la Vía Láctea, Gaia vio un objeto masivo con una densidad extremadamente baja, llamado Antlia 2 (o Ant 2).



Ant 2 es conocida como una galaxia enana. Pero comparado con los otros satélites enanos conocidos de nuestra Galaxia, Ant 2 es inmenso. Es tan grande como la Gran Nube de Magallanes (LMC) y un tercio del tamaño de la Vía Láctea, dijeron los astrónomos.

También es 10.000 veces más tenue, en términos de luz. En otras palabras, es demasiado grande para su luminosidad o demasiado tenue para su tamaño.


'Este es el fantasma de una galaxia', dijo en un comunicado el autor principal Gabriel Torrealba, de la Universidad de Cambridge.

“Objetos tan difusos como Ant 2 simplemente no se habían visto antes. Nuestro descubrimiento solo fue posible gracias a la calidad de los datos de Gaia '.


Para el estudio, el equipo midió los espectros de más de 100 estrellas gigantes rojas justo antes de que el movimiento de la Tierra alrededor del Sol hiciera que Ant 2 no fuera observable durante meses.

Esto les permitió confirmar que el objeto fantasmal que vieron era real: todas las estrellas se movían juntas.


La hormiga 2 nunca se acerca demasiado a la Vía Láctea, permaneciendo siempre al menos a 40 kiloparsecs (unos 130.000 años luz) de distancia. Los investigadores también pudieron obtener la masa de la galaxia, que era mucho menor de lo esperado para un objeto de su tamaño.

`` La explicación más simple de por qué Ant 2 parece tener tan poca masa hoy en día es que las mareas galácticas de la Vía Láctea la están desarmando '', dijo el coautor Sergey Koposov de la Universidad Carnegie Mellon en Pensilvania, EE. UU.

Si bien se ha especulado que algunas enanas podrían inflarse por la vigorosa formación de estrellas, el equipo aún no ha descubierto el proceso exacto que hizo que Ant 2 se extendiera tanto.

Resolver el acertijo de Ant 2 puede ayudar a los investigadores a comprender cómo surgieron las primeras estructuras en el Universo temprano y encontrar más objetos de este tipo mostrará cuán comunes son estas galaxias fantasmales, dijeron los astrónomos.


(Con insumos de agencias).