EXPLICADOR-¿Por qué los países corren hacia el polo sur de la Luna, lleno de cráteres?

La agencia espacial de la India aterrizó una nave espacial en el polo sur de la Luna el miércoles, una misión que impulsará las ambiciones espaciales del país y ampliará el conocimiento del hielo lunar, potencialmente uno de los recursos más valiosos de la Luna. Una misión anterior de la NASA, el Lunar Prospector de 1998, había encontrado evidencia de que la mayor concentración de hielo se encontraba en los cráteres en sombra del polo sur. ¿POR QUÉ ES IMPORTANTE EL AGUA EN LA LUNA?


 EXPLICADOR-¿Por qué los países corren hacia la luna?'s heavily cratered south pole?

La agencia espacial de la India aterrizó una nave espacial en el polo sur de la Luna el miércoles, una misión que impulsará las ambiciones espaciales del país y ampliará el conocimiento del hielo lunar, potencialmente uno de los recursos más valiosos de la Luna. Esto es lo que se sabe sobre la presencia de agua congelada en la Luna y por qué las agencias espaciales y las empresas privadas la ven como la clave para una colonia lunar, una minería lunar y posibles misiones a Marte.


¿CÓMO ENCONTRARON LOS CIENTÍFICOS AGUA EN LA LUNA? Ya en la década de 1960, antes del primer aterrizaje del Apolo, los científicos habían especulado que podría existir agua en la Luna. Las muestras que las tripulaciones del Apolo devolvieron para su análisis a finales de los años 1960 y principios de los 1970 parecían estar secas.

En 2008, investigadores de la Universidad de Brown revisaron esas muestras lunares con nueva tecnología y encontraron hidrógeno dentro de pequeñas cuentas de vidrio volcánico. En 2009, un instrumento de la NASA a bordo de la sonda Chandrayaan-1 de la Organización de Investigación Espacial de la India detectó agua en la superficie de la luna. Ese mismo año, otra sonda de la NASA que impactó el polo sur encontró hielo debajo de la superficie de la luna. Una misión anterior de la NASA, el Lunar Prospector de 1998, había encontrado evidencia de que la mayor concentración de hielo se encontraba en los cráteres en sombra del polo sur.

¿POR QUÉ ES IMPORTANTE EL AGUA EN LA LUNA? Los científicos están interesados ​​en bolsas de hielo antiguo porque podrían proporcionar un registro de los volcanes lunares, el material que los cometas y asteroides trajeron a la Tierra y el origen de los océanos.

Si existe hielo en cantidades suficientes, podría ser una fuente de agua potable para la exploración lunar y ayudaría a enfriar los equipos. También podría descomponerse para producir hidrógeno como combustible y oxígeno para respirar, apoyando misiones a Marte o minería lunar.


El Tratado sobre el Espacio Exterior de las Naciones Unidas de 1967 prohíbe a cualquier nación reclamar la propiedad de la Luna. No existe ninguna disposición que detenga las operaciones comerciales. Un esfuerzo liderado por Estados Unidos para establecer un conjunto de principios para la exploración lunar y el uso de sus recursos, los Acuerdos Artemis, tiene 27 signatarios. China y Rusia no han firmado.

¿Qué hace que el polo sur sea especialmente complicado? Los intentos de alunizaje han fracasado antes. La nave rusa Luna-25 estaba programada para aterrizar en el polo sur, pero perdió el control al acercarse y se estrelló el domingo. El polo sur, lejos de la región ecuatorial objetivo de misiones anteriores, incluidos los aterrizajes tripulados del Apolo, está lleno de cráteres y profundas trincheras.


Tanto Estados Unidos como China han planificado misiones al polo sur.