EXPLICATOR-¿Qué es el impuesto al tampón y qué países lo han eliminado?


  EXPLICATOR-¿Qué es el impuesto al tampón y qué países lo han eliminado?
Imagen representativa Crédito de la imagen: Pexels

Según el Banco Mundial, más de una cuarta parte de las mujeres y niñas que están menstruando en todo el mundo, unos 500 millones de personas, luchan por controlar sus períodos, a menudo porque no pueden pagar las toallas sanitarias.


La preocupación por la 'pobreza del período' ha alimentado campañas en todo el mundo que piden el fin del llamado impuesto al tampón, que se refiere a gravámenes al consumo como el impuesto al valor agregado (IVA) que la mayoría de los países cobran sobre artículos como toallas sanitarias, tampones, bragas liners y copas menstruales. En algunos países, los productos para la menstruación se consideran artículos no esenciales a efectos del IVA, mientras que artículos como el papel higiénico, los preservativos y los medicamentos de venta libre están libres de impuestos o tienen un gravamen más bajo.

Esto es lo que necesita saber sobre los impuestos a los tampones en todo el mundo: ¿Qué países han abolido el impuesto a los tampones?



Desde que Kenia se convirtió en el primer país en eliminar el IVA sobre toallas sanitarias y tampones en 2004, al menos 17 países han seguido su ejemplo, según una investigación de la Fundación Thomson Reuters. Entre los últimos países en aprobar leyes para abolir el impuesto a los tampones se encuentran México, Gran Bretaña y Namibia.

Otros 10 países han designado productos sanitarios como bienes exentos de impuestos o han eximido del impuesto a las materias primas importadas utilizadas para su elaboración. Los defensores contra la pobreza menstrual suelen hacer campaña para que los productos sanitarios tengan una tasa de IVA cero, ya que esto significa que los productores también pueden reclamar impuestos atrasados ​​sobre las materias primas, lo que hace que el producto final esté realmente libre de impuestos.


Aunque Tanzania y Nicaragua también eliminaron el impuesto a los productos de época, ambos países lo reintrodujeron en 2019. Principalmente en Europa, 17 países han reducido el IVA en productos sanitarios, siendo Italia el último en hacerlo este año.

La Unión Europea revisó el año pasado una directiva que anteriormente solo permitía a los estados miembros reducir el IVA en productos sanitarios en un 5%. El cambio significa que las naciones ahora pueden aplicar tasas impositivas más bajas a algunos bienes. En Kenia, pionera en el impuesto a los tampones, la distribución gratuita de productos para la menstruación en las escuelas está incluida en el presupuesto anual, aunque los activistas dicen que el suministro es irregular.


En otras partes de África, se proporcionan toallas higiénicas gratuitas a las niñas en edad escolar en Sudáfrica, Botswana y Zambia. ¿Por qué algunos países no están dispuestos a eliminar los impuestos sobre los tampones?

El IVA es una importante fuente de ingresos para los gobiernos y la razón por la que muchos países todavía tienen un impuesto sobre los tampones. En los países pertenecientes a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), los ingresos del IVA representaron el 6,7 % de su producto interno bruto (PIB) en 2020. Las tasas del IVA varían mucho de un país a otro, desde el 5 % en Canadá hasta 27% en Hungría, y los gobiernos a menudo tienen diferentes definiciones de lo que se considera un bien esencial que está exento del impuesto.


En casi dos docenas de estados de EE. UU., los productos menstruales todavía tienen un impuesto general sobre las ventas (GST, por sus siglas en inglés) similar al IVA que se aplica a todos los bienes y servicios de consumo, dijo Laura Strausfeld, directora ejecutiva de Period Law, una organización sin fines de lucro que trabaja en leyes y políticas. para terminar con el impuesto al tampón en los Estados Unidos. Varios otros estados de EE. UU. no tienen tal gravamen.

Los defensores también dicen que en los países donde la menstruación sigue siendo un tema tabú, los legisladores y los encargados de formular políticas muestran poco interés en iniciar un debate sobre la asequibilidad de los productos para la menstruación. ¿Que viene despues?

En Estados Unidos, los defensores dijeron que existe una creciente voluntad política para eliminar el impuesto a las ventas en los estados donde todavía se aplica, como Texas, donde un proyecto de ley para eliminarlo obtuvo la aprobación preliminar en marzo. 'Este es en realidad el primer año que esto (eliminar el impuesto en todos los estados) puede suceder. En 2023, quedan 22 estados y todos ellos están en camino de eliminar el impuesto', dijo Strausfeld.

Desde Chile hasta la República Checa hay esfuerzos continuos para reducir el impuesto, así como proyectos de ley para distribuir productos gratuitos en las escuelas, como la Ley de Menstruación Digna en México. Algunas defensoras de los derechos de las mujeres dicen que la distribución de toallas higiénicas gratuitas puede ser, en última instancia, la única forma de garantizar el acceso a productos para la menstruación.


En 2022, Escocia se convirtió en la primera nación en ofrecer tampones y toallas sanitarias de forma gratuita y disponibles en lugares públicos designados, como centros comunitarios, clubes juveniles y farmacias.