ARTÍCULO-Las consecuencias del coronavirus atrapan a más niñas congoleñas en el trabajo sexual

ARTÍCULO-Las consecuencias del coronavirus atrapan a más niñas congoleñas en el trabajo sexual

Crédito de imagen de imagen representativa: Flickr

Cuando la madre de Naomie le pidió a la adolescente que se uniera a ella como trabajadora sexual en la capital de la República Democrática del Congo en septiembre pasado, supo que era una cuestión de supervivencia para la familia. Las consecuencias de la pandemia de coronavirus, desde el aumento de los precios de los alimentos hasta un toque de queda que resultó en menos clientes para su madre, dejaron a la joven de 15 años sin más remedio que salir a las calles.

'No tengo padre y tengo un hermano de ocho años', dijo Naomie, cuyo nombre ha sido cambiado para proteger su identidad, una noche de este mes en el distrito Tshangu de Kinshasa. 'Si no hago esto, mi familia puede morir porque no tenemos a nadie que nos apoye', dijo mientras buscaba clientes en la avenida Kimbuta, conocida por la prostitución, con un cigarrillo en la mano.



Naomie es una de las innumerables niñas en Kinshasa, una megalópolis de más de 12 millones de personas, que se unió al comercio sexual durante el último año debido a la pandemia, dijeron los activistas. Aproximadamente tres cuartas partes de los 90 millones de habitantes del Congo viven en la pobreza extrema con menos de 1,90 dólares al día, y el Banco Africano de Desarrollo ha dicho que su economía, un exportador mundial clave de cobalto y cobre, podría verse particularmente afectada por el COVID-19.

El extenso país de África central ha confirmado al menos 28,845 casos del virus, de los cuales alrededor de 712 han muerto. 'Muchas chicas de mi edad están trabajando aquí (en el comercio sexual)', agregó Naomie. `` Veo caras nuevas todo el tiempo ''.

CRISIS SOCIAL Las niñas que han recurrido al trabajo sexual para ayudar a sus familias se encuentran compitiendo por clientes con niños de la calle.

Antes de la pandemia, se estimaba que había 20.000 niños de este tipo, conocidos como 'Shegues', en la ciudad. La mayoría de ellos recurre a la mendicidad y la prostitución para sobrevivir y debe pagar una parte de sus ganancias a las redes criminales que controlan el comercio sexual. Para muchas niñas, sin hogar o sin hogar, el comercio sexual es ahora la única fuente viable de ingresos, dijo Jean Kalala, vicepresidente de REEJER, una red de trabajadores sociales que ayuda a los niños de la calle.

'La pobreza extrema y la falta de educación empujan a muchas jóvenes a la prostitución porque no saben qué hacer', dijo Kalala a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista. 'Estas trabajadoras sexuales menores de edad son las consecuencias de la crisis social que azota el Congo', agregó, refiriéndose al impacto del coronavirus en los medios de vida de las personas en todo el país.

Si bien la prostitución es legal en el Congo, tener relaciones sexuales con una niña menor de 18 años o dirigir una red de prostitución infantil son delitos punibles con entre cinco y 20 años de prisión. Una alta funcionaria del Ministerio de Género, Familia e Infancia, Florence Boloko, dijo que no había recursos suficientes y un alcance limitado para abordar la prostitución de menores.

'Solo trabajamos durante el día', dijo Boloko, directora de la Agencia Nacional Contra la Violencia a Mujeres y Niñas (AVIFEM). 'Por la noche, no sabemos cómo desmantelar las redes ... (o) rastrear a estas chicas, y a todos estos hombres (los compradores)'.

'PRESA FÁCIL' Para Vanessa, de 17 años, que se unió al comercio sexual en Kinshasa hace dos años, la pandemia ha 'destruido su trabajo'.

Sus ganancias se han reducido a la mitad a unos 10.000 francos congoleños (5 dólares) por noche, y culpa al creciente número de trabajadoras sexuales jóvenes y al toque de queda diario por coronavirus a partir de las 9 p.m. a las 5 a.m. Vanessa dijo que quería dejar el oficio, pero que no sabía de qué otra manera ganaría dinero. Había considerado pagar a los contrabandistas para que la ayudaran a llegar a Europa, pero decidió no hacerlo.

Niñas como Vanessa y Naomie deben lidiar con pandillas que les ofrecen 'protección' a cambio de una parte de sus ganancias. Naomie dijo que el hombre bajo el que trabajaba manejaba a 20 niñas y la visitaba cada noche para llevarse alrededor de una sexta parte de sus ganancias.

Christophe Diakonda, un comandante de policía en la cercana estación de Sonapangu, dijo que los oficiales arrestaban con frecuencia a estos pandilleros, conocidos como 'Kuluna', pero necesitaban más apoyo del gobierno para abordar el problema de las niñas en el comercio sexual. 'En cuanto a las trabajadoras sexuales menores de edad ... estamos esperando el impulso del gobierno para impulsar la operación para detener esto', agregó. Uno de sus colegas dijo que las niñas eran 'tercas' y se resistieron a los esfuerzos de la policía para disuadirlas del comercio sexual.

A medida que más niñas salen a las calles, donde algunas son presionadas para tener relaciones sexuales sin condón y muchas recurren al alcohol o las drogas, los activistas dijeron que estaban preocupados por su salud. 'Se convierten en presa fácil para los hombres que abusan de ellos', dijo Annie Bambe, presidenta del Foro de ONG para los Derechos de la Juventud y los Niños en el Congo. 'A menudo tienen relaciones sexuales sin protección con el poco dinero que les dan ... tememos mucho por su futuro'.

Habiendo dejado la escuela a los 13 años, a Naomie le gustaría volver a la educación o formarse como costurera, pero no puede permitírselo. 'Hacemos esto (trabajo sexual) para ganarnos la vida', dijo. 'El país nos ha abandonado'.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).