ARTÍCULO-Vecindarios unidos: La eliminación de carreteras gana fuerza en las ciudades de EE. UU.

ARTÍCULO-Vecindarios unidos: La eliminación de carreteras gana fuerza en las ciudades de EE. UU.

Imagen representativa Crédito de la imagen: Wikimedia


A lo largo de los años que ha estado luchando contra ella, el oponente de Amy Stelly se ha mantenido impasible, se cierne cerca y cubre su casa de Nueva Orleans con suciedad: una carretera elevada, que se eleva sobre su otrora próspero vecindario. Desde su construcción en la década de 1960, la sección de la Interestatal 10 que corre sobre Claiborne Avenue ha diezmado lo que solía ser el centro de la comunidad negra de la ciudad, dijo Stelly, incluidos los negocios y la vegetación.

Una vez que un bullicioso corredor minorista a la sombra de robles maduros, la calle satisfizo todas las necesidades de la comunidad, dijo el diseñador y urbanista a la Fundación Thomson Reuters. 'Doctores, dentistas, comestibles. Era el lugar para estar '. 'Con el tiempo, el vecindario se desinvirtió y los negocios cerraron', dijo Stelly, quien ha sido llamada una 'luchadora de la autopista' por su lucha de una década para lograr que la ciudad elimine por completo la carretera interestatal elevada y desvíe el tráfico.



Ahora su batalla está recibiendo un impulso del nuevo paquete de infraestructura del presidente Joe Biden, que atrae una atención de alto nivel sobre los efectos de las carreteras urbanas. El anuncio del plan en marzo hizo referencia a la necesidad de corregir las desigualdades históricas en la infraestructura, señalando específicamente cómo 'las inversiones pasadas en transporte dividieron a las comunidades, como la autopista Claiborne Expressway en Nueva Orleans'.

El nuevo secretario de transporte de Biden, el exalcalde de South Bend, Pete Buttigieg, señaló en diciembre que los proyectos de carreteras han tenido un impacto desproporcionado en las comunidades minoritarias, y se comprometió a 'hacer imperativo corregir estos errores'. A principios de ese mes, los miembros del Congreso habían propuesto $ 10 mil millones para facilitar la remoción o el rediseño de carreteras como parte de un proyecto de ley de justicia económica más amplio.


'Nunca ha habido un apoyo presidencial explícito para algo como esto', dijo Ben Crowther, gerente de programas del Congreso para el Nuevo Urbanismo (CNU), una organización sin fines de lucro con sede en Washington, DC que rastrea las remociones de carreteras. Si los fondos estuvieran disponibles 'exclusivamente para remover carreteras y corregir los errores históricos que han perpetrado', dijo, 'eso inclinaría la balanza a favor de muchos más proyectos de remoción'.

'MUY RACISTA' La historia de la remoción de carreteras comienza con la historia de la construcción de carreteras durante las décadas de 1950 y 1960, lo que a menudo significaba atravesar comunidades de color, dijo Crowther.


'Algunos eran abiertamente racistas, algunos eran sistemáticamente racistas. Eso incluía el hecho de que se trataba de tierras de bajo valor, en parte porque allí vivían personas negras ”, dijo. Esas carreteras trajeron consigo importantes riesgos para la salud, incluidas tasas más altas de enfermedades cardiovasculares, cáncer y asma, según un informe del Lincoln Institute of Land Policy.

'La construcción de autopistas en muchas ciudades de EE. UU. Provocó la demolición de viviendas y negocios; acceso limitado a vivienda, servicios, trabajos y espacios abiertos; y aire, suelo y agua contaminados ”, según el informe. En la actualidad, abordar estos problemas puede incluir tapar o enterrar carreteras, desviarlas a áreas menos densamente habitadas o incluso eliminar las carreteras secundarias, que se ramifican de las carreteras principales, y otra infraestructura por completo.


Según el recuento de CNU, alrededor de 18 carreteras estadounidenses se han eliminado de alguna forma desde fines de la década de 1970, con un aumento significativo en los últimos cinco años. Los tiempos de conducción generalmente han aumentado solo unos minutos, dijo Crowther, a pesar de las predicciones de los críticos sobre el 'Armagedón' relacionado con el tráfico.

El impulso para tales proyectos generalmente proviene de los alcaldes, pero ahora están siendo ayudados por la edad avanzada del sistema nacional de carreteras, dijo Beth Osborne, directora de Transporte para Estados Unidos, un grupo de defensa. 'Todas estas carreteras deben ser reemplazadas por completo en este momento, por lo que es un buen momento para hablar de ello y pensar de manera diferente hoy que en décadas anteriores', dijo por teléfono.

SALVAGUARDANDO LOCALES Las comunidades donde se han eliminado las carreteras se benefician de una mejor calidad del aire, un nuevo espacio verde y público, una conexión física más fuerte con las áreas vecinas y un desarrollo económico local significativo, dijeron Osborne y otros.

Greenville, Carolina del Sur, derribó un puente de cuatro carriles a principios de la década de 2000 y descubrió una cascada, luego creó un parque a su alrededor que convirtió al vecindario en un gran atractivo, dijo Alex Laska, asesor de políticas de transporte del grupo de expertos Third Way. Y Crowther en CNU señaló a Rochester, Nueva York, que gastó $ 22 millones para completar parte de su autopista de circuito interno en 2017, recuperando 6.5 acres (2.6 hectáreas) de tierra.


En dos años, la ciudad había generado inversiones por valor de $ 229 millones en desarrollo fuera de ese terreno, dijo. Sin embargo, al estimular un nuevo desarrollo económico, algunos proyectos de remoción de carreteras han expulsado inadvertidamente a residentes antiguos, agregó Crowther.

Señaló la experiencia de Oakland, California, donde la reubicación de una carretera en la década de 1990 impulsó la gentrificación y el desplazamiento. Muchos defensores quieren asegurarse de que el error no se repita, dijo Laska en Third Way.

'Sería una tragedia si las personas a las que estábamos tratando de ayudar tomando (carreteras) terminaran siendo descontadas después', dijo. En diciembre, en medio del nuevo enfoque federal en la remoción de carreteras, Laska y Osborne colaboraron en un informe para ayudar a las comunidades y los funcionarios a adelantarse al problema.

La propuesta incluye que las comunidades establezcan fideicomisos de tierras o 'bancos de tierras' que podrían recibir la propiedad inicial de cualquier propiedad que esté disponible, lo que a su vez ayudaría a respaldar viviendas asequibles o nuevas pequeñas empresas. Las ganancias de la venta de propiedades podrían ayudar a otros propietarios locales a pagar el aumento en los impuestos a la propiedad debido a la gentrificación, dijo Laska.

Los legisladores han expresado interés en agregar tales elementos a la legislación futura, señaló. En Nueva Orleans, la posibilidad de que se produzca una gentrificación si logra que se elimine la autopista Claiborne Expressway ya tiene a Stelly preocupada.

'Le he dicho a la ciudad que tenemos que trabajar en equidad ahora, no cuando la carretera no funciona', dijo. Stelly sugiere una desgravación fiscal para los residentes desde hace mucho tiempo, incentivos para alentar a las empresas negras a mudarse al área y cambios de zonificación para permitir la construcción de edificios más pequeños que podrían ser más asequibles para los propietarios de nuevas empresas.

Un portavoz del ayuntamiento de Nueva Orleans dijo en comentarios enviados por correo electrónico que el alcalde y la ciudad 'aprecian el reconocimiento de la administración de Biden de la devastación a las empresas afroamericanas circundantes' causada por la construcción de la carretera elevada. 'Desde que asumió el cargo, nuestra administración se ha centrado en mejorar la infraestructura envejecida de la ciudad y hacerlo de una manera que responda a las necesidades de todos nuestros residentes', dijo el portavoz.

La discusión ya se ha movido mucho más rápido de lo que Stelly anticipó. 'La remoción de carreteras es ahora glamorosa, nunca pensé que vería eso', dijo.

'Para los vecindarios que han sido destruidos por carreteras urbanas en todo Estados Unidos, existe la esperanza de que las injusticias ambientales, sociales y económicas puedan revertirse ahora'.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).