FOCUS-One esfuerzo arriesgado de la compañía estadounidense para construir una nueva fábrica de máscaras durante COVID

El arriesgado esfuerzo de la empresa estadounidense FOCUS-One para construir una nueva fábrica de mascarillas durante COVID

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Dan Izhaky apuesta $ 4 millones a que la pandemia cambiará lo que los estadounidenses están dispuestos a pagar por máscaras faciales de alta calidad de su nueva fábrica aquí en este suburbio de Los Ángeles.

Es una apuesta arriesgada. Antes del impacto del COVID-19, Estados Unidos importaba gran parte del equipo de protección personal que necesitaban los proveedores de atención médica, principalmente de Asia. Algunas empresas estadounidenses pivotaron en la crisis, como las empresas de licores que producen desinfectantes para manos y las empresas de plásticos que fabrican protectores faciales.



Pero un artículo que sigue siendo escaso son las máscaras faciales N95, que brindan un alto nivel de filtración contra los contaminantes en el aire y están estrechamente reguladas por el gobierno de los EE. UU. Izhaky es presidente de United Safety Technology Inc, una startup que está preparada para abrir una nueva fábrica de máscaras N95 posiblemente en unas semanas. Mientras la planta todavía está equipada con maquinaria, su objetivo es fabricar 1 millón de máscaras al día cuando esté en funcionamiento. Izhaky dijo que si obtienen la aprobación de los reguladores pronto, la planta podría enviar esa cantidad para fines del segundo trimestre.

`` La gran pregunta que enfrentamos es qué sucede después de la pandemia '', dijo Izhaky, `` cuando hay un administrador del hospital o quien sea que esté a cargo de la compra '' y mira las máscaras fabricadas en EE. UU. Que cuestan más. El precio de muchos tipos de equipos de protección sigue siendo elevado por la escasez, pero una vez que el mercado se normalice, Izhaky estima que sus máscaras costarán alrededor de un 30% más que las máscaras chinas, o alrededor de 1,15 dólares cada una. Es probable que otros productores nacionales se enfrenten al mismo desafío, incluidos los gigantes de la industria con los que competirá Izhaky. 3M Co ha cuadruplicado su producción nacional de máscaras N95 desde el inicio de la pandemia, expandiendo una fábrica en Dakota del Sur y contratando a 300 trabajadores y ahora fabrica casi 100 millones de máscaras en los EE. UU. Al mes. Honeywell International Inc ha abierto 'múltiples ubicaciones nuevas en el área de Phoenix' para fabricar máscaras N95, dijo el portavoz Eric Krantz, y convirtió una parte significativa de una fábrica en Rhode Island que también fabrica anteojos de seguridad.


Krantz dijo que Honeywell no ve la expansión como un riesgo. 'Confiamos en que habrá una demanda continua de productos de protección respiratoria de alta calidad', dijo en un correo electrónico. 'Hemos realizado inversiones estratégicas e inteligentes para expandir nuestra producción de N95'. Pero muchos productores más pequeños no están tan seguros.

'China subsidia sus máscaras faciales', por lo que todos los productores enfrentan el desafío de competir con China después de la pandemia, dijo Vitali Servutas, director ejecutivo de AmeriShield, que construyó una fábrica que fabrica máscaras quirúrgicas de un solo uso, no máscaras N95, en Virginia el año pasado. en respuesta a la crisis. Izhaky espera, pero no está seguro, que la pandemia haga que los estadounidenses estén más dispuestos a pagar una prima, o que la política del gobierno de los EE. UU. Exigirá más abastecimiento interno que beneficiaría su empresa. Las acciones de la administración entrante del presidente Joe Biden, incluida una orden ejecutiva destinada a aumentar la producción de una amplia gama de bienes en las fábricas nacionales a través de los programas Buy American, lo han vuelto más optimista.


David Sanford, el general de brigada que dirige el grupo asesor de la cadena de suministro en el Departamento de Salud y Servicios Humanos que trabaja en la respuesta al COVID-19, ha estado ayudando a Izhaky y a otros fabricantes a trabajar en el proceso de certificación y conexión con distribuidores nacionales de productos médicos. . Dijo que la nueva fábrica de Izhaky es exactamente el tipo de proyecto que Estados Unidos necesita fomentar. 'Pero siempre hay un riesgo', dijo Sanford. Agrega que hay formas en que el gobierno puede apoyar empresas como esta, sin otorgar contratos directos al gobierno para comprar bienes a precios más altos. El requisito de comprar equipo de protección fabricado en Estados Unidos podría incluirse en los reembolsos de Medicare y Medicaid, por ejemplo.

Hacer máscaras no es tan difícil. El proceso está altamente automatizado y no requiere una costosa sala limpia. Pero obtener un suministro confiable de los materiales, particularmente las capas especializadas de material de filtración que los hace efectivos, es un desafío. 'Puedes comprar una máquina de mascarillas faciales por unos cientos de miles de dólares y ponerla en marcha en 90 días. Eso está sucediendo en todo el mundo '', dijo Sara Greenstein, directora ejecutiva de Lydall Inc, un productor estadounidense del material que acordó suministrar la operación de Izhaky.


Lydall, con la ayuda de fondos federales proporcionados al principio de la crisis, casi triplicó la capacidad de su única planta en EE. UU. Capaz de fabricar el material. Dado que se espera que el material chino de la competencia continúe vendiéndose a precios mucho más bajos después de la pandemia, el director ejecutivo de Lydall, Greenstein, tiene una 'gran confianza' en que habrá programas dirigidos por el gobierno en los Estados Unidos y Europa 'para comprar productos fabricados aquí para ayudar a mantener esa cadena de suministro estable y competitivo. ' En la planta de United Safety Technology en La Verne, los ingenieros están ocupados afinando la primera de las máquinas que eventualmente producirán máscaras en forma de copa.

Edward Zheng, socio de Izhaky en la empresa, dijo que su objetivo es obtener todos los materiales a nivel nacional, con una excepción clave: las máquinas que fabrican las máscaras en la fábrica son importadas de China.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).