Banco de alimentos, organizaciones benéficas ocupadas en Algarve mientras la pandemia devasta Portugal turismo

Banco de alimentos, organizaciones benéficas ocupadas en Algarve mientras la pandemia devasta Portugal turismo

Crédito de imagen de imagen representativa: ANI

Carla Lacerda solía ganar un buen salario vendiendo productos libres de impuestos a los turistas que llegaban al aeropuerto de Algarve en el sur de Portugal, pero perdió su trabajo en agosto pasado debido a la pandemia de COVID-19 y rápidamente se quedó sin efectivo para alimentar a sus dos hijos. La mujer de 40 años ahora recibe alrededor de 500 euros ($ 587) por mes en beneficios de desempleo, lo que le deja sin otra opción que unirse a la cola para donaciones de alimentos.

'Nunca pensé que estaría en esta situación', dijo Lacerda mientras esperaba leche, verduras y otros productos esenciales en la organización benéfica Refood en Faro, capital del Algarve. 'Es triste haber llegado a este punto, pero no me avergüenzo'. Lacerda es una de las miles de personas cuyas vidas se han visto trastornadas por la pandemia, que ha devastado el turismo en la soleada región del Algarve y ha dejado sus populares playas y campos de golf en gran parte desiertos.



El banco de alimentos del Algarve, que tiene dos almacenes en la región, está ayudando ahora a 29.000 personas, casi el doble que antes de la pandemia. 'Es la primera vez desde que comenzó el banco de alimentos en Algarve que las cifras han alcanzado tal nivel', dijo su presidente, Nuno Alves, mientras los voluntarios distribuían comida a los conductores de varias organizaciones benéficas que esperaban en sus autos afuera.

La pobreza se está extendiendo entre la clase media, dijo Alves, y las personas del sector turístico crucial son las más afectadas. Muchas empresas han tenido que cerrar y es posible que algunas nunca vuelvan a abrir. En febrero, el número de desempleados registrados en el Algarve aumentó un 74% con respecto al año anterior, más que en cualquier otra región portuguesa.

'PASANDO HAMBRE' En la sucursal de Refood de Faro, que recolecta alimentos no deseados de restaurantes y supermercados y los distribuye a los necesitados, 172 familias hacen cola para obtener suministros cada semana, un aumento de alrededor del 160% desde que comenzó la pandemia.

'Ayudamos a un arquitecto, un maestro, una enfermera, un trabajador social', dijo la coordinadora Paula Matias. 'Es muy triste. Soy madre y no puedo imaginarme lo que es no tener un plato de comida para dar a tus hijos '. Un hombre de unos treinta años que solicitó el anonimato dijo a Reuters que había perdido su trabajo como entrenador físico personal de expatriados adinerados debido a la pandemia de COVID-19, que también se cobró la vida de su hermano y sobrino.

Vendió todo lo que tenía, desde su llamativo carro hasta una pecera, para pagar las facturas, pero en enero tuvo que pedir ayuda a la organización comunitaria MAPS, que ahora le da comida, y también apoyo psicológico luego de que intentó quitarle su propia vida. 'Traté de ser fuerte pero no pude', dijo. 'El apoyo del gobierno nunca llegó y no pude salir de la situación'.

La vicepresidenta de MAPS, Elsa Cardoso, dijo que las peticiones de ayuda seguían aumentando y que algunas personas que habían trabajado en empleos turísticos ahora no tenían hogar. 'Cada día hay más personas que ya no pueden mantenerse a sí mismas, que han sido desalojadas', dijo Cardoso, y agregó que las cosas podrían tardar un tiempo en mejorar.

Portugal ha estado bajo un segundo bloqueo estricto desde enero que solo ahora se está suavizando gradualmente. La jubilada británica Denise Dahl dijo que la distribución de alimentos a los vulnerables a través de su propia organización 'East Algarve Families in Need' la ayudó a superar el proceso de duelo después de que perdió a su esposo Terje a causa del COVID-19 en diciembre.

'Si no tuviera esto, no sé qué hubiera pasado', dijo Dahl, que vive en la ciudad de Tavira, y agregó que la situación en el Algarve sigue empeorando. 'Con la falta de turistas que llegan este año, esperamos que aún más familias pasen hambre'.

($1 = 0.8522 euros)

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).