INSIGHT-Una historia de dos fabricantes de automóviles: GM y Toyota toman diferentes caminos eléctricos en China

INSIGHT-Una historia de dos fabricantes de automóviles: GM y Toyota toman diferentes caminos eléctricos en China

Imagen representativa Crédito de la imagen: ANI


Toyota fue pionera en el automóvil híbrido más exitoso del mundo, pero cuando se trata de vehículos eléctricos puros, tiene que ponerse al día, especialmente en China. El Hong Guang Mini EV, un automóvil pequeño y sencillo fabricado por una empresa conjunta de General Motors que cuesta menos de $ 5,000 es un gran éxito en el mercado automotriz más grande del mundo, mientras que Toyota aún no ha lanzado su propio vehículo eléctrico pequeño y de bajo costo en Porcelana.

Toyota, el mayor fabricante de automóviles del mundo, presentará su solución en el Salón del Automóvil de Shanghai el 19 de abril: una nueva plataforma universal para vehículos eléctricos (EV) llamada e-TNGA que respaldará una variedad de modelos, desde pequeños vehículos deportivos hasta grandes SUV. También exhibirá su concepto de vehículo utilitario deportivo (SUV) eléctrico de tamaño mediano, basado en la plataforma e-TNGA, que se venderá en todo el mundo dentro de un par de años, dijeron dos personas familiarizadas con los planes de Toyota.



Los ejecutivos de Toyota han pedido durante mucho tiempo un pequeño vehículo eléctrico, pero el hecho de que vaya primero con un SUV de tamaño mediano es una señal de los desafíos que aún enfrenta para producir vehículos eléctricos pequeños y de bajo costo que también sean competitivos, cómodos y seguros. Con la creciente presión sobre los fabricantes de automóviles para reducir las emisiones, Toyota se esfuerza por producir vehículos eléctricos que puedan competir a nivel mundial con el Mini EV, los sedanes de alta gama de Tesla, los modelos de gama media de Volkswagen y Renault y los elegantes vehículos eléctricos de empresas emergentes chinas como Xpeng.

Si bien el Prius híbrido de Toyota se convirtió en un éxito de ventas mundial, uno de sus primeros esfuerzos por desarrollar un vehículo eléctrico pequeño, el eQ, fue un fracaso. Después de vender alrededor de 100 ecualizadores en 2012, Toyota lo abandonó debido a preocupaciones sobre los límites de los vehículos eléctricos, como su alto precio, corto alcance y largo tiempo de carga.


El eQ, una versión eléctrica del mini iQ de Toyota, costó 3.6 millones de yenes ($ 33,000), aproximadamente el precio de su Camry de tamaño mediano.

CONTROL DE COSTOS


Un tema clave en el desarrollo de un vehículo eléctrico pequeño y asequible es la necesidad de utilizar trenes de potencia eléctricos que aún no han alcanzado la paridad con sus homólogos de gasolina, dijeron personas familiarizadas con los planes de Toyota. Colocar baterías voluminosas en un automóvil pequeño es otro desafío.

Muchos vehículos eléctricos tienen pisos altos porque las baterías están apiladas debajo, lo que deja a los fabricantes de automóviles la opción de hacer que los autos sean mucho más altos para dar a los pasajeros un amplio espacio, o mantenerlos más bajos y sacrificar la comodidad, dijeron las fuentes. Toyota no quiere comprometer la calidad, la comodidad o el rendimiento con su pequeño vehículo eléctrico, pero es consciente de que necesita desarrollar su experiencia en la reducción de los costos de ingeniería para entregar un vehículo de este tipo con un precio muy por debajo de los 20.000 dólares.


Esa experiencia es precisamente lo que aprovechó GM para fabricar el Mini EV, que puede costar tan solo 28.800 yuanes (4.410 dólares). Su empresa conjunta, SAIC-GM-Wuling (SGMW), es el mayor fabricante en China de furgonetas comerciales sencillas que comienzan en alrededor de 30.000 yuanes y aprovechó ese conocimiento de control de costos.

'Básicamente, Wuling simplemente ha tenido que reemplazar los motores de gasolina en esas camionetas comerciales con sistemas de propulsión eléctricos simples', dijo Yale Zhang, jefe de consultoría Automotive Foresight. Espera que las ventas del Mini EV y su versión de lujo Macaron alcancen las 500.000 unidades este año.

Zhou Xing, vicepresidente de SGMW a cargo de las ventas y marketing de Wuling y Baojun, dijo que estaba listo para lanzar cuatro vehículos eléctricos pequeños a principios de 2022 bajo sus marcas, llevando el rango de modelos a 10 justo cuando más rivales ingresen al mercado.

EL ORGULLO NACIONAL


El Mini EV también toma atajos que no estarían permitidos en los Estados Unidos o Europa, subrayando el desafío que enfrenta Toyota en el desarrollo de un rival viable que se maneje fácilmente en una ciudad abarrotada y que aún sea de alta calidad y desempeño. El Mini EV solo tiene un airbag, por ejemplo, sin ninguno para los pasajeros o en los laterales para proteger a los ocupantes si rueda.

El automóvil tiene un sistema de frenos antibloqueo pero no tiene tecnología de control de estabilidad, a pesar de que es relativamente alto, el perfil rechoncho lo hace propenso a volcarse al tomar curvas pronunciadas a gran velocidad, dijeron a Reuters dos personas familiarizadas con su desarrollo. 'En primer lugar, el producto cumple con todos los requisitos de seguridad de vehículos de China. El Hong Guang Mini EV es básicamente una herramienta de transporte que ayuda a las personas a ir del punto A al B en el tráfico de la ciudad. Es muy poco probable que conduzcan este automóvil a altas velocidades ”, dijo Zhou de SGMW.

El enfoque sencillo ciertamente no ha afectado su atractivo. Lanzado en julio, los clientes chinos conscientes de los costos y los urbanitas jóvenes y de moda están comprando alrededor de 100,000 Mini EV por trimestre, lo que lo convierte en uno de los principales vendedores de EV en China.

Algunos conductores más jóvenes lo están comprando y otros autos Wuling en parte después de que un video de una camioneta Wuling corriendo hábilmente en una carretera de montaña sinuosa se volvió viral. Para muchos, ver una camioneta china básica haciendo maniobras complicadas les hizo cosquillas a su orgullo nacional. 'Estoy orgulloso de lo que pueden lograr los vehículos fabricados en China, como las furgonetas de caballos de batalla Wuling', dijo Huang Peixian, de 26 años, propietario de una pequeña empresa en la ciudad de Shantou en la provincia de Guangdong.

'Cuando vi el Hong Guang Mini EV, pensé que podría ser un buen coche para mí', dijo. 'No solo me atrae el coche por su bajo precio, es muy divertido de conducir'. Muchos conductores personalizan sus Mini EV con un nuevo trabajo de pintura y elegantes luces delanteras y traseras. Algunos incluso están personalizando sus otros autos, como Audis y BMW, con calcomanías e insignias de Wuling.

Huang hizo todo lo posible, convirtiendo el interior de su Mini EV en rosa y salpicando personajes de la serie de dibujos animados japonesa Chibi Maruko-chan en el exterior blanco.

IMPULSO DEL CRÉDITO VERDE

El SUV eléctrico de Toyota será el primer automóvil producido por su nueva división de diseño de vehículos de cero emisiones en Japón, conocida como ZEV Factory. Sin embargo, para obtener los conocimientos técnicos de bajo costo que necesita, recurrió al fabricante chino de baterías y automóviles BYD a través de una empresa conjunta de investigación y desarrollo que comenzaron el año pasado.

El plan es utilizar la experiencia de BYD en la construcción de vehículos eléctricos pequeños y algunos componentes clave, incluidas las baterías. Pero todavía hay una buena posibilidad de que Toyota use tecnología de tren motriz eléctrico, una combinación de motor, inversor y engranajes, llamada e-Axle, fabricada por su filial BluE Nexus, según una de las personas familiarizadas con los planes de Toyota.

El Hong Guang Mini EV también juega un papel importante para GM y SAIC, ya que genera créditos para autos ecológicos. Los fabricantes de automóviles en China necesitan hacer suficientes vehículos de nueva energía (NEV) para ganar créditos para compensar su producción de automóviles con motor de combustión. El éxito del Mini EV significa que GM y SAIC tienen la posibilidad de vender créditos a sus rivales o producir más vehículos de gasolina más grandes y lujosos sin ser penalizados.

Zhang de Automotive Foresight también dijo que el sistema de crédito verde significa que el Mini EV puede tener un precio muy competitivo hasta el punto de que apenas genera ganancias. Zhou de SGMW se negó a decir si el Mini EV genera dinero o cuánto gana con los créditos verdes.

“Hemos visto bastantes empresas que se acercan a nosotros y nos compran créditos. Pero no queremos revelar quiénes son ”, dijo. Las dos fuentes familiarizadas con los planes de Toyota dijeron que no planeaba perder dinero en el precio minorista de su pequeño vehículo eléctrico o aprovechar los créditos ecológicos para hacerlo más competitivo.

Un portavoz de la compañía se negó a comentar si Toyota tenía suficientes créditos NEV chinos o si consideraría venderlos como parte integral de su estrategia. ($ 1 = 108,9200 yenes) ($ 1 = 6,5280 yuanes chinos renminbi)

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).