Problema de larga data del trabajo infantil en África

Problema de larga data del trabajo infantil en África

El África subsahariana tiene la mayor proporción de niños trabajadores. (Imagen representativa)

África tiene las tasas de incidencia de trabajo infantil más altas del mundo, con tasas severas en el África subsahariana, donde más del 40 por ciento de todos los niños de 5 a 14 años trabajan para sobrevivir, o alrededor de 48 millones de niños.

Según el estado actual proporcionado por el Fondo Internacional de Emergencia para la Infancia de las Naciones Unidas (UNICEF), África subsahariana tiene la mayor proporción de niños trabajadores (29 por ciento de los niños de 5 a 17 años). En Oriente Medio y África del Norte, menos de 1 de cada 10 (7 por ciento) de los niños de este grupo de edad están realizando trabajos potencialmente dañinos.



Las Estimaciones mundiales del trabajo infantil de 2016 indican que una quinta parte de todos los niños africanos están involucrados en el trabajo infantil, una proporción más del doble que en cualquier otra región. El nueve por ciento de los niños africanos realizan trabajos peligrosos, nuevamente el más alto de todas las regiones del mundo.

África tiene el mayor número de niños trabajadores. Se estima que 72,1 millones de niños africanos se encuentran en trabajo infantil y 31,5 millones en trabajos peligrosos.

Un artículo publicado por la Universidad Estatal de Washington dice que 'Etiopía tiene casi el 60 por ciento de los adolescentes que trabajan en condiciones inseguras e ilegales. En algunas circunstancias, hay niños en puestos de minería que 'hurgan en basureros y se arrastran bajo tierra' en busca de objetos de valor, así como trabajadores domésticos 'que sufren abuso verbal y físico'.

Según la Organización Internacional del Trabajo, el trabajo infantil aumentó en África subsahariana durante el período de 2012 a 2016, en contraste con el progreso continuo en otras partes del mundo, y a pesar de las políticas específicas implementadas por los gobiernos africanos para combatir el trabajo infantil. La región de África también ha sido una de las más afectadas por situaciones de crisis y fragilidad estatal, que a su vez aumentan el riesgo de trabajo infantil.

En todo el mundo, el sector agrícola representa, con mucho, la mayor parte del trabajo infantil. En África, la agricultura representa el 85 por ciento de todo el trabajo infantil y 61,4 millones de niños en términos absolutos. El trabajo infantil en la agricultura se relaciona principalmente con la agricultura comercial y de subsistencia y la cría de ganado, ya menudo es peligroso por su naturaleza y las circunstancias en que se lleva a cabo. Del resto de niños en situación de trabajo infantil en África, 8,1 millones (11 por ciento) se encuentran en el sector de servicios y 2,7 ​​millones (4 por ciento) se encuentran en la industria. La mayor parte del trabajo infantil no es remunerado, y la mayoría de los niños en trabajo infantil no están en una relación laboral con un tercer empleador, sino que trabajan en granjas familiares y empresas familiares.

Estadísticas de niños(Credit: SOS)

  • 1 de cada 12 niños en África subsahariana muere antes de cumplir cinco años (Naciones Unidas).
  • Hay 17,6 millones de niños en el África subsahariana que sufren desnutrición aguda (Banco Mundial).
  • Entre 1990 y 2014, el número de niños menores de 5 años con retraso en el crecimiento en todo el mundo disminuyó de 255 millones a 159 millones. Al mismo tiempo, las cifras han aumentado en África occidental y central de 19,9 millones a 28,0 millones (UNICEF).
  • En 2015, el riesgo de que un niño muera antes de cumplir su primer cumpleaños fue más alto en África, 55 por cada 1000 nacidos vivos, que es más de cinco veces mayor que en Europa, que tiene una tasa de 10 muertes por cada 1000 nacidos vivos ( OMS).
  • Los niños del África subsahariana tienen 14 veces más probabilidades de morir antes de los 5 años que los niños de las regiones desarrolladas (UNICEF).
  • La neumonía, la diarrea y la malaria representaron alrededor de 1,3 millones, o alrededor del 40 por ciento, de las muertes de menores de cinco años en el África subsahariana (UNICEF).
  • En 2015, el 95 por ciento de las 306.000 muertes estimadas de niños menores de 5 años que fueron causadas por la malaria ocurrieron en África (OMS).
  • África subsahariana sigue siendo la región con la mayor incidencia de trabajo infantil con un 21 por ciento, o 59 millones de niños (OIT).
  • Las regiones de Oriente Medio y África del Norte continúan mostrando, con mucho, las tasas de desempleo juvenil más altas, 28,2 y 30,5 por ciento, respectivamente, en 2014 (OIT).

La cuestión del trabajo infantil se rige por tres convenios internacionales principales: el Convenio núm. 138 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre la edad mínima de admisión al empleo y la Recomendación núm. 146 (1973); El Convenio núm. 182 de la OIT sobre la prohibición y la acción inmediata para la eliminación de las peores formas de trabajo infantil y la Recomendación núm. 190 (1999); y la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño. Estos convenios enmarcan el concepto de trabajo infantil y forman la base de la legislación sobre trabajo infantil promulgada por los países signatarios.

¿Cómo está ayudando la OIT?

(Fuente: OIT)

La OIT tiene varios proyectos en África que buscan reducir y, en última instancia, eliminar el trabajo infantil en África. La OIT tiene como objetivo promover la eliminación progresiva del trabajo infantil, dando prioridad a las peores formas. La OIT apoya a los países africanos en la implementación de los convenios ratificados sobre trabajo infantil mediante la prestación de servicios de asesoramiento técnico a los mandantes de la OIT y la ejecución de proyectos de cooperación para el desarrollo.

En África, como en otros lugares, FUNDAMENTALS / IPEC trabaja en estrecha colaboración con las Oficinas Regionales y de País de la OIT para brindar apoyo para el desarrollo y fortalecimiento de políticas públicas y legislación; políticas y acciones de gobiernos, organizaciones de empleadores y de trabajadores; desarrollo e intercambio de conocimientos; acciones directas a nivel nacional e internacional para desarrollar modelos de intervención para prevenir, sacar y proteger a los niños de las peores formas de trabajo infantil.

A pesar de estos importantes compromisos y acciones, la situación del trabajo infantil en África requeriría atención urgente para ayudar a los gobiernos y los interlocutores sociales a acelerar y ampliar las intervenciones; con recursos adicionales a nivel nacional, subregional y regional, a fin de cumplir con el ODS 8.7 para poner fin a todas las formas de trabajo infantil para 2025 y el trabajo forzoso, la trata y la esclavitud moderna para 2030.

El trabajo infantil sigue siendo endémico y su eliminación requiere una reforma tanto económica como social, así como la cooperación activa de todos aquellos que cooperan activamente con los gobiernos, las organizaciones de trabajadores y empleadores, las empresas, las organizaciones internacionales y la sociedad civil en general.

(Descargo de responsabilidad: - Todas las estadísticas del artículo están de acuerdo con las organizaciones internacionales OIT, UNICEF, Banco Mundial, OMS, etc. Cada segundo cuenta: la película no asume ninguna responsabilidad por los errores fácticos o las estadísticas que puedan haberse presentado en el informe).