Meghalaya y Karnataka se preparan para el final del Trofeo Santosh en la tribuna

Si bien la competencia en sí ha llegado a nuevos horizontes, con las semifinales, el partido por el tercer lugar y la final celebrándose en el extranjero por primera vez, los dos equipos en el choque de la cumbre también se encuentran en territorios algo desconocidos; Karnataka está en la final por primera vez desde la temporada 1975-76, y Meghalaya hará su primera aparición en el choque de la cumbre.


  Meghalaya y Karnataka se preparan para el final del Trofeo Santosh en la tribuna
Jugadores de Meghalaya y Karnataka durante la práctica (Foto: AIFF) . Crédito de la imagen: ANI

La línea de meta está casi a la vista con la Gran Final del Trofeo Santosh lista para presenciar el cruce de espadas de Karnataka con Meghalaya en el Estadio Internacional Rey Fahd en Riyadh, Arabia Saudita, el sábado 4 de marzo de 2023. Si bien la competencia en sí ha llegado a nuevos horizontes, con las semifinales, el partido por el tercer puesto y la final celebrándose en el extranjero por primera vez, los dos equipos en el choque de la cumbre también se encuentran en territorios algo desconocidos; Karnataka está en la final por primera vez desde la temporada 1975-76, y Meghalaya hará su primera aparición en el choque de la cumbre.


En declaraciones a los medios en la víspera del partido, el entrenador en jefe de Karnataka, Ravi Babu Raju, elogió el nuevo formato de la competencia, que se introdujo como parte de la visión de la gerencia de la Federación, que se lanzó a principios de este año. 'Este nuevo formato ha sido muy bueno para nosotros, para todos los equipos y, de hecho, para los jugadores. La gran cantidad de juegos significa que podemos seguir evolucionando nuestras tácticas, buscar mejoras y garantizar que el rendimiento mejore. Nuestros jugadores han tenido la oportunidad de mejorar. su juego', dijo el entrenador de Karnataka, Ravi Babu Raju.

Cuando se le preguntó sobre el próximo partido contra Meghalaya, Raju enfatizó la velocidad de ataque de su equipo para abrir la defensa de la oposición. 'El mensaje que hemos estado forzando constantemente a los muchachos es que el trabajo aún no está hecho. Tenemos que terminar el trabajo y obtener el trofeo. Es esencial no perder ese enfoque en absoluto. Hemos observado que la defensa de Meghalaya está susceptibles cuando se golpean a gran velocidad. Esperamos golpearlos en el mostrador', agregó.



Estallaron escenas de alegría después de que Karnataka derrotara a Services 3-1 en la semifinal para reservar su lugar en la final. Sin embargo, el capitán Karthik Govind Swamy se apresuró a transmitir que los miembros veteranos del equipo se han asegurado de que todos los jugadores se concentren en la final. 'Hubo un estallido inicial de alegría, pero fue después de esa noche que nosotros como equipo nos sentamos y hablamos entre nosotros. Los jugadores veteranos tomaron la iniciativa para que todos sepan que es importante mantenerse enfocados en ir a casa con el trofeo'. ', dijo Karthik.

El entrenador en jefe de Meghalaya, Khlain Syiemlieh, se enorgulleció del corazón que sus muchachos han mostrado a lo largo del Trofeo Hero Santosh. De hecho, ha habido muchas ocasiones en las que se han encontrado en desventaja, pero los chicos de las colinas de Garo y Khasi siempre han luchado para recuperarse. 'Desde la fase de grupos, nuestro equipo ha estado recuperando constantemente. Estábamos abajo 1-2 contra Odisha en la fase de grupos y si perdíamos ni siquiera nos habríamos clasificado. Luego perdíamos ante Bengala Occidental y luego ante Punjab'. Entonces, una forma de verlo es que los muchachos tienen mucho corazón y saben cómo luchar contra la adversidad”, dijo Syiemlieh.


'Sabemos que Karnataka es bueno con el balón y tiene muchos jugadores talentosos que juegan en clubes y en los equipos de reserva de la ISL. Pero no nos desanimamos. Los muchachos conocen el plan de juego y se apegarán a él', dijo. El entrenador en jefe de Meghalaya también agradeció a los fanáticos y los instó a seguir apoyando al equipo en la final.

'Nuestros teléfonos se han inundado con mensajes de felicitación. Incluso en las redes sociales, ha habido una gran cantidad de amor de los fanáticos en Shillong. Todos están emocionados. Nos da mucho corazón que nos estén apoyando desde lejos. Es un momento de orgullo para nosotros, y queremos llevar este trofeo a Shillong', dijo. Si bien el largo torneo significó que la sólida unidad del equipo de Karnataka se consolidó y se convirtió en una mejor, para Meghalaya le ofreció a los viejos caballos de guerra la oportunidad de brillar. Brolington Warlapih solo se unió al equipo para la ronda final y se perdió la fase de grupos porque quería pasar tiempo con su familia durante la Navidad.


El jugador de 34 años ha estado luciendo los colores del equipo estatal durante casi una década y fue incluido en el redil con la intención de asegurar que el equipo joven tuviera una columna vertebral madura. 'Este es el último baile, seguro. Me retiraré después de esto y quiero hacerlo en lo alto, trayendo a nuestro estado esta merecida gloria', dijo. Hay una similitud y también un fuerte contraste entre estos dos equipos. Karnataka mantiene la ventaja cabeza a cabeza (habiendo ganado los dos encuentros anteriores) y disfruta manteniendo el balón y cambiando los flancos. Meghalaya también lo hace, pero en lugar de cruzarlo por las bandas, prefiere incursionar por el medio en el último tercio.

Todos los jugadores de Karnataka provienen de las academias de los nuevos clubes modernos del estado y provienen de toda la India, mientras que Meghalaya se ve impulsado por la fuerza pura de su talento nacional. Es una gran fusión de cuán diverso es el juego y cómo el enfoque de Vision 2047 se puede cumplir de dos maneras completamente diferentes: impulsando la participación local e invitando a estructuras de clubes más fuertes. (Y YO)