La atención plena puede volverte egoísta, encuentra estudio

La atención plena puede volverte egoísta, encuentra estudio

Imagen representativa. Crédito de la imagen: ANI


Un nuevo artículo de investigadores de la Universidad de Buffalo demuestra que la atención plena puede convertir a una persona en egoísta. Los hallazgos aparecerán en un próximo número de la revista Psychological Science.

La atención plena y la meditación están asociadas con la reducción del estrés y la ansiedad al mismo tiempo que aumentan el bienestar emocional. Muchas becas respaldan estos beneficios. Pero, ¿cómo afecta la atención plena a la variedad de comportamientos humanos, los llamados comportamientos prosociales, que potencialmente pueden ayudar o beneficiar a otras personas? ¿Qué sucede cuando la investigación observa externamente los efectos sociales de la atención plena en lugar de mirar internamente sus efectos personales? 'La atención plena puede volverte egoísta', dijo Michael Poulin, PhD, profesor asociado de psicología en la Facultad de Artes y Ciencias de la UB y autor principal del artículo. 'Es un hecho calificado, pero también es exacto'.

'La atención plena aumentó las acciones prosociales para las personas que tienden a verse a sí mismas como más interdependientes. Sin embargo, para las personas que tienden a verse a sí mismas como más independientes, la atención plena en realidad disminuyó el comportamiento prosocial '', agregó Poulin. Los resultados suenan contradictorios dado que la cultura pop mantiene la atención plena como un estado mental positivo inequívoco. Pero el mensaje aquí no es uno que desmantele la efectividad de la atención plena.

'Eso sería una simplificación excesiva', dijo Poulin, un experto en estrés, afrontamiento y compromiso prosocial. 'La investigación sugiere que la atención plena funciona, pero este estudio muestra que es una herramienta, no una receta, que requiere más que un enfoque de enchufar y usar si los profesionales quieren evitar sus posibles peligros'. Poulin dijo que las mentalidades independientes versus interdependientes representan un tema general en la psicología social. Algunas personas piensan en sí mismas en términos singulares o independientes: 'Yo hago esto'. Mientras que otros piensan en sí mismos en términos plurales o interdependientes: 'Hacemos esto'.


También hay diferencias culturales superpuestas a estas perspectivas. La gente de las naciones occidentales suele pensar en sí misma como independiente, mientras que la gente de los países del este de Asia suele pensar en sí misma como interdependiente. Las prácticas de mindfulness se originaron en países del este de Asia, y Poulin especula que el mindfulness puede ser más claramente prosocial en esos contextos. Practicar la atención plena en los países occidentales elimina ese contexto. 'A pesar de estas diferencias individuales y culturales, también existe una variabilidad dentro de cada persona, y cualquier individuo en diferentes momentos en el tiempo puede pensar en sí mismo de cualquier manera, en términos singulares o plurales', dijo Poulin.

Los investigadores, que incluían a Shira Gabriel, PhD, profesora asociada de psicología de la UB, C. Dale Morrison y Esha Naidu, ambos estudiantes de posgrado de la UB y Lauren M. Ministero, PhD, estudiante de posgrado de la UB en el momento de la investigación que ahora es un científico del comportamiento de alto nivel en la Corporación MITRE, utilizó una serie de dos experimentos para su estudio. Primero, midieron los niveles característicos de independencia de 366 participantes versus interdependencia, antes de proporcionar instrucción de atención plena o un ejercicio de distracción mental al grupo de control. Antes de irse, se les informó a los participantes sobre oportunidades de voluntariado para llenar sobres para una organización benéfica. En este experimento, la atención plena condujo a una disminución del comportamiento prosocial entre aquellos que tendían a ser independientes.


En el siguiente experimento, en lugar de medir simplemente un rasgo, se animó a 325 participantes a inclinarse en un sentido u otro realizando un ejercicio breve pero eficaz que tiende a hacer que las personas piensen en sí mismas en términos independientes o interdependientes. Los procedimientos de control y entrenamiento de mindfulness fueron los mismos que en el primer experimento, pero en este caso, se les preguntó a los participantes si se registrarían para chatear en línea con posibles donantes para ayudar a recaudar dinero para una organización benéfica.

La atención plena hizo que aquellos que estaban preparados para la independencia fueran un 33% menos propensos a ser voluntarios, pero condujo a un aumento del 40% en la probabilidad de ser voluntarios en la misma organización entre los que estaban preparados para la interdependencia. Los resultados sugieren que combinar la atención plena con instrucciones que expliquen cómo hacer que las personas piensen en sí mismas en términos de sus relaciones y comunidades mientras realizan ejercicios de atención plena puede permitirles ver resultados tanto personales como sociales positivos.


'Tenemos que pensar en cómo aprovechar al máximo la atención plena. Tenemos que saber cómo utilizar la herramienta ”, concluyó Poulin. (Y YO)

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).