Uno de los pocos principales directores ejecutivos negros de EE. UU., Frazier, director ejecutivo de Merck, se jubilará

Uno de los pocos principales directores ejecutivos negros de EE. UU., Frazier, director ejecutivo de Merck, se jubilará

Merck & Co Inc dijo el jueves que Ken Frazier, uno de los pocos ejecutivos negros que lideran las principales empresas estadounidenses, dejará el cargo de director ejecutivo a fines de junio y será reemplazado por el director financiero Robert Davis. Frazier, de 66 años, permanecerá con la farmacéutica como presidente ejecutivo durante un período de transición. Tenía previsto jubilarse en 2019, pero la empresa eliminó una política que exigía que su director ejecutivo se jubilara a los 65 años.


Frazier fue uno de los cinco CEO negros en la lista Fortune 500 de las compañías más grandes de Estados Unidos del año pasado, publicada en junio de 2020. Su partida reduciría el número a tres, ya que el CEO de TIAA, Roger Ferguson, Jr. también se jubilará en marzo. Pero con Rosalind Brewer, directora de operaciones de Starbucks, que se unió a las filas como directora ejecutiva de Walgreens Boots Alliance Inc en marzo, el número se elevará a cuatro.

Los directorios corporativos están siendo presionados para abordar la escasez de liderazgo negro en las principales empresas estadounidenses con la diversidad cada vez más reconocida como un valor corporativo digno. Davis heredará una compañía con uno de los medicamentos más vendidos del mundo en su inmunoterapia contra el cáncer Keytruda y un enfoque más estricto después de que complete la escisión de sus medicamentos biosimilares y productos más antiguos para la salud de la mujer, de crecimiento más lento, a finales de este año.



Frazier se unió a Merck hace casi 30 años y ascendió de rango, convirtiéndose en el primer CEO negro de una importante compañía farmacéutica en 2011. Se hizo un nombre en Merck como asesor general al dirigir la compañía de manera segura a través de un litigio desalentador sobre Vioxx. También jugó un papel importante en la adquisición por parte de Merck en 2009 de la farmacéutica estadounidense Schering-Plough, que luego tenía Keytruda, o pembrolizumab, como un activo en proceso. 'Ese trato se hizo en un momento en el que, francamente, vimos una oportunidad en el mercado en función de dónde estaban las valoraciones de las empresas', dijo. 'Ninguno de nosotros era lo suficientemente inteligente como para saber que entre los activos que estábamos adquiriendo estaba el pembrolizumab'.

Bajo el liderazgo de Frazier, Keytruda eclipsó las inmunoterapias contra el cáncer de Bristol Myers Squibb, que llegaron primero al mercado. Las ventas de Keytruda superaron los $ 14 mil millones el año pasado. Las acciones de la empresa se duplicaron con creces durante su mandato.


Frazier, nieto de un aparcero, fue noticia en 2017 cuando se convirtió en el primer líder empresarial en dejar el consejo de fabricación del expresidente estadounidense Donald Trump tras los comentarios de Trump sobre un mitin nacionalista blanco celebrado en Charlottesville, Virginia. 'No será fácil llenar sus zapatos de muchas maneras, tanto dentro de Merck como también incluyendo sus muchas contribuciones valiosas y basadas en principios a los problemas importantes que enfrenta la sociedad hoy', dijo Davis en una conferencia telefónica posterior a las ganancias.

El éxito de Frazier en Merck muestra que la falta de altos ejecutivos negros no refleja el desempeño sino más bien la comodidad, dijo Monica Hawkins, consultora de administración con sede en Washington, D.C. Debido a que los círculos sociales de muchos ejecutivos no les dan el capital social para conocer a más de cinco Ken Fraziers, si es que conocen a alguno, esa excelencia se convierte en una pregunta en su mente, porque nunca la han visto antes, dijo Hawkins.


Aunque los directores negros ocupaban el 8% de los puestos de la junta en el S&P 500 en agosto, solo cinco de esas empresas, o el 1%, tenían directores ejecutivos negros, según el investigador Equilar. Incluían a Frazier. Barry Lawson Williams, un director corporativo retirado involucrado en los esfuerzos para reclutar y ubicar a líderes empresariales negros, dijo que la escasez de directores ejecutivos negros en las principales empresas estadounidenses reflejaba en parte la competencia por ese talento de las empresas de capital privado y servicios financieros que pueden pagar más.

Espera que el número de directores ejecutivos negros aumente en los próximos años, y agregó: 'Soy optimista de que hay muchos buenos candidatos'. La transición de Frazier sigue a la reciente jubilación de Roger Perlmutter, quien dirigió la división de investigación y desarrollo de la compañía durante gran parte del mandato de Frazier y también fue considerado una fuerza importante detrás del éxito de Keytruda. Dean Li reemplazó a Perlmutter el 1 de enero.


Davis ha sido director financiero desde 2014 y está a cargo del desarrollo comercial, los bienes raíces y otras funciones estratégicas corporativas de la compañía desde 2016. Ejecutivo de carrera en el cuidado de la salud, fue presidente del negocio de productos médicos de Baxter International Inc antes de unirse a Merck, y también pasó 14 años en Eli Lilly y compañía.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).