Científicos en Chile descubren restos de dinosaurio herbívoro en medio del desierto más seco del mundo

Científicos en Chile descubren restos de dinosaurio herbívoro en medio del desierto más seco del mundo

Crédito de imagen de imagen representativa: Pixabay

Científicos del árido desierto de Atacama en Chile, el más seco del mundo, han descubierto los restos de una especie de dinosaurio previamente desconocida que hace millones de años vivía entre una exuberante vegetación en lo que ahora es un paisaje lunar de rocas y arena.

Un equipo dirigido por el geólogo chileno Carlos Arévalo desenterró los restos de Arackar licanantay, que significa 'huesos de Atacama' en lengua kunza, a 75 kilómetros al sur de la ciudad desértica de Copiapó. El llamado titanosaurio tenía una cabeza pequeña y un cuello y una cola largos, así como una espalda inusualmente plana en comparación con otros similares. Estudios paleontológicos recientes sugieren que Arackar vivió entre plantas con flores, helechos y palmeras durante el período Cretácico hace 66-80 millones de años. Por el contrario, partes de Atacama hoy en día no han llovido durante cien años y albergan poca vida vegetal o animal.



El descubrimiento de un titanosaurio en el lado oeste de la Cordillera de los Andes de América del Sur es raro, aunque se han encontrado varias especies en Argentina y Brasil, más al este. Los restos del dinosaurio se descubrieron por primera vez en la década de 1990 y fueron descritos por los científicos en la revista Cretaceous Research.

Arackar también parece más pequeño en tamaño en comparación con algunos otros titanosaurios. El Argentinosaurus, descubierto en el lado este de los Andes en la vecina Argentina, era más de cuatro veces más largo, dicen los científicos. Los restos del dinosaurio eventualmente se exhibirán en el Museo de Historia Natural de Chile, aunque actualmente está cerrado debido a restricciones de coronavirus.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).