Los científicos revierten la pérdida de visión relacionada con la edad y el daño ocular causado por el glaucoma en ratones

Los científicos revierten la pérdida de visión relacionada con la edad y el daño ocular causado por el glaucoma en ratones

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Los científicos han restaurado con éxito la visión en ratones retrocediendo el reloj para recuperar la función juvenil de los genes en sus ojos, un avance que puede sentar las bases para el tratamiento de diversas enfermedades relacionadas con la edad en los seres humanos. La investigación de prueba de concepto, publicada en la revista Nature, también revirtió con éxito la pérdida de visión relacionada con la edad en ratones con una afección que imita el glaucoma humano, una de las principales causas de ceguera en todo el mundo.

Según los científicos, el estudio representa la primera demostración de que es posible reprogramar de forma segura tejidos complejos, como las células nerviosas del ojo, a una edad más temprana. 'Nuestro estudio demuestra que es posible revertir de manera segura la edad de tejidos complejos como la retina y restaurar su función biológica juvenil', dijo el autor principal del estudio, David Sinclair, profesor de genética en la Facultad de Medicina de Harvard en Estados Unidos.



Si se replica en más estudios, los investigadores creen que el enfoque podría allanar el camino para nuevas terapias para revertir el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad en los seres humanos. En el estudio, los científicos utilizaron un virus adenoasociado (AAV) como vehículo para administrar a las retinas de los ratones tres genes restauradores de la juventud, Oct4, Sox2 y Klf4, que normalmente se activan durante el desarrollo embrionario. Dijeron que estos tres genes, junto con un cuarto, que no se utilizó en este trabajo, se conocen colectivamente como factores de Yamanaka.

El nuevo tratamiento, basado en una comprensión emergente de por qué los animales envejecen, promovió la regeneración nerviosa en ratones con nervios ópticos dañados y también revirtió la pérdida de visión en los roedores que tenían una afección que imitaba al glaucoma humano, anotó el estudio. Si bien la mayoría de las células del cuerpo contienen las mismas moléculas de ADN, tienen funciones muy diversas al leer solo genes específicos de su tipo.


Esta función reguladora, explicaron los investigadores, se basa en un sistema de activación y desactivación de genes en patrones específicos sin alterar la secuencia de ADN subyacente básica del gen, también conocido como epigenoma. Creen que los cambios en este sistema de epigenoma, como cuando los grupos metilquímicos del cuerpo se agregan al ADN, hacen que las células lean los genes incorrectos y funcionen mal con el tiempo, lo que da lugar a enfermedades del envejecimiento. Aunque los patrones de metilación del ADN se establecen durante el desarrollo embrionario para producir los diversos tipos de células, los investigadores dijeron que estos sistemas pueden perderse con el tiempo. Cuando esto sucede, los científicos dijeron que los genes dentro de las células que deberían activarse se desactivan, y viceversa, lo que da como resultado una función celular deteriorada.

En el estudio actual, los investigadores evaluaron si borrar algunas de las huellas de la metilación del ADN podría revertir la edad de las células. Estudios anteriores habían señalado que los genes Oct4, Sox2 y Klf4 podrían ayudar a borrar los marcadores epigenéticos y devolver estas células a su estado embrionario primitivo a partir del cual pueden convertirse en cualquier otro tipo de célula.


En la investigación actual, entregaron la combinación modificada de tres genes a través de un VAA en células ganglionares de la retina de ratones adultos con lesión del nervio óptico. Según los científicos, el tratamiento dio como resultado un aumento de dos veces en el número de células ganglionares de la retina supervivientes después de la lesión y un aumento de cinco veces en el recrecimiento de los nervios.

'Nuestros resultados sugieren que este método es seguro y podría revolucionar el tratamiento del ojo y muchos otros órganos afectados por el envejecimiento', dijo el autor principal del estudio, Yuancheng Lu, de la Facultad de Medicina de Harvard. Después de los resultados, los científicos planearon dos conjuntos de experimentos: uno para probar si el cóctel de tres genes podría restaurar la pérdida de visión causada por el glaucoma y otro para ver si el enfoque podría revertir la ceguera relacionada con el envejecimiento.


En un modelo de ratón, dijeron que el tratamiento condujo a un aumento de la actividad eléctrica de las células nerviosas y un aumento notable de la agudeza visual medida por la capacidad de los animales para ver líneas verticales en movimiento en una pantalla, incluso después de que la pérdida de visión inducida por el glaucoma ya se había producido. ocurrió. 'Este nuevo enfoque, que revierte con éxito múltiples causas de pérdida de visión en ratones sin la necesidad de un trasplante de retina, representa una nueva modalidad de tratamiento en medicina regenerativa', dijo Bruce Ksander, otro coautor del estudio.

Cuando los científicos analizaron los cambios moleculares en las células tratadas, encontraron patrones invertidos de metilación del ADN, una observación que sugiere que la metilación del ADN no es un mero marcador en el proceso de envejecimiento, sino más bien una fuerza impulsora. “Lo que esto nos dice es que el reloj no solo representa el tiempo, es el tiempo. Si retrocede las manecillas del reloj, el tiempo también retrocede '', agregó Sinclair.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).