INFORME ESPECIAL-The Reuters Hot List: los mejores científicos climáticos del mundo

INFORME ESPECIAL-The Reuters Hot List: el mundo

Imagen representativa Crédito de la imagen: ANI


En 1988, el científico estadounidense James Hansen compareció ante el Congreso y testificó sobre su investigación sobre el calentamiento del planeta. Más de 30 años después, la predicción de Hansen de que la temperatura global promedio podría aumentar alrededor de 1 grado Celsius (casi 2 grados Fahrenheit) para 2019 se ha cumplido. Su advertencia y los llamamientos a la acción de Hansen y otros, fueron ignorados en gran medida por los formuladores de políticas, a pesar de una avalancha de investigaciones confirmatorias de las siguientes generaciones de científicos del clima. Queríamos saber: ¿Quiénes son los científicos que han dedicado su vida a estudiar el clima, sabiendo que su trabajo puede pasar desapercibido y hacer poco para evitar una catástrofe climática? ¿Y cómo lo afrontan? Como dijo uno de ellos: 'Tengo una montaña de datos sobre mis hombros, pero me siento tan impotente'.

Incluso la pandemia de coronavirus ha puesto al descubierto los enormes desafíos que enfrentan los científicos. Haciéndose eco de las escaramuzas divisorias sobre el cambio climático, la política y la ciencia han luchado, ya que algunos gobiernos parecían descartar o minimizar las investigaciones establecidas sobre la propagación del virus. Y a pesar de una caída del 7% en las emisiones el año pasado cuando el mundo casi se paralizó, los niveles de dióxido de carbono continuaron aumentando y son más altos que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad. Ningún año fue más caluroso que el 2020. Es un recordatorio de que incluso cuando los tumultuosos acontecimientos del año pasado acapararon los titulares, el cambio climático resonaba implacablemente de fondo. La tundra siberiana se está derritiendo a medida que el Ártico registra temperaturas récord. Australia y California se han quemado y volverán a arder. Las tormentas tropicales son más grandes y más fuertes que nunca.



Para estructurar esta exploración de los científicos climáticos más importantes del mundo, el periodista de datos Maurice Tamman creó un sistema para identificar y clasificar a los académicos climáticos de acuerdo con su influencia: cuánto han publicado, con qué frecuencia se han citado esos artículos en relación con otros en el mismo campo, y con qué frecuencia se ha hecho referencia a esos artículos en la prensa no especializada, las redes sociales y otros artículos de política pública. Lo llamamos Hot List.

Es importante señalar que esta no es una clasificación de los 'mejores' científicos del clima. Es una medida de influencia, que naturalmente evoluciona con el tiempo, según la información disponible a diciembre de 2020. Los datos fueron proporcionados por la empresa británica Digital Science, disponible a través de su portal Dimensions. Este esfuerzo examinó al menos 350.000 artículos, el 99% de los cuales se publicaron después del famoso testimonio de Hansen. Ha arrojado una lista de 1.000 científicos destacados, dominados por hombres que trabajan para instituciones occidentales. De esta lista, hemos seleccionado a seis, cuatro hombres y dos mujeres, cuyas historias capturan el alcance de la ciencia climática actual. Sin embargo, estas no son solo historias sobre ciencia, sino sobre las personas detrás de la ciencia.


Los visitará en casa, en lugares tan distantes como Thuwal, Arabia Saudita y Melbourne, Australia. Pasarás las vacaciones con uno en Block Island, frente a la costa noreste de EE. UU. Verá uno en el agua, trabajando en la Gran Barrera de Coral. A uno de ellos le gusta tocar el bajo en una banda formada por otros científicos, mientras que otro canta en uno de los coros orquestales de aficionados más grandes del mundo. Uno aconseja al príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, mientras que otro contribuyó al despertar medioambiental de la fallecida primera ministra británica Margaret Thatcher. Uno pasó a la clandestinidad después de perder el favor de la Guardia Revolucionaria Iraní. Uno utilizó un trozo de hielo antártico de 100.000 años de antigüedad en un gin-tonic.

Este año, hay una renovada esperanza de actuar para detener las causas del cambio climático. Después de un retiro estadounidense de cuatro años, el nuevo presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, promete volver a involucrarse en este tema existencial. Muchos de los usuarios y productores de combustible más grandes del mundo, incluidos China, la mayoría de los países europeos e incluso Arabia Saudita, han prometido reducciones significativas en el dióxido de carbono durante los próximos 30 años. Si las casi 200 naciones del mundo van a actuar, es el trabajo de estos científicos el que ceñirá las decisiones y elecciones. Estas son sus historias.


(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).