Tsuda Umeko: el tributo de Google a la educadora japonesa que fue pionera en la educación de las mujeres

Tsuda Umeko: el tributo de Google a la educadora japonesa que fue pionera en la educación de las mujeres

Umeko Tsuda fue enviado con solo siete años a los Estados Unidos para estudiar la cultura estadounidense. Crédito de la imagen: Doodle de Google

Google dedica hoy un hermoso garabato a Umeko Tsuda, una reconocida educadora japonesa, cristiana y pionera en la educación de las mujeres en el período Meiji en Japón.

Tsuda Umeko nació el 31 de diciembre de 1864 en el barrio Ushigome de Edo. Era la hija de Tsuda Sen y su esposa Hatsuko. Su padre Tsuda Sen fue político, educador y escritor en el período Meiji en Japón. Fue uno de los fundadores de la Universidad Aoyama Gakuin.



Umeko Tsuda fue enviado con solo siete años a los Estados Unidos para estudiar la cultura estadounidense. Vivía en Washington DC con Charles Lanman (el secretario de la legación japonesa) y su esposa Adeline. Como no tenían hijos, la recibieron como a su propia hija. Asistió a la Georgetown Collegiate School de clase media, donde aprendió inglés. Después de graduarse, ingresó al Instituto Archer, que atendía a las hijas de políticos y burócratas. Destacó en lenguaje, matemáticas, ciencias y música, especialmente el piano.

Regresó a Tokio después de 10 años y se convirtió en profesora de inglés, pero estaba desilusionada con las limitadas oportunidades educativas que se brindaban a las mujeres del país en ese momento. Casi había olvidado su idioma nativo japonés que le causó dificultades temporales. El Primer Ministro de Japón, Itō Hirobumi la contrató para que fuera tutora de sus hijos. Pasó seis años en Japón mientras también trabajaba en una escuela de niñas, pero no estaba satisfecha con la política escolar de que la educación estaba destinada a pulir a las niñas como damas y capacitarlas para ser esposas obedientes y buenas madres.

Tsuda Umeko regresó a los Estados Unidos para asistir al Bryn Mawr College en Filadelfia, donde se inspiró para dedicar su vida a mejorar la educación superior de las mujeres en su país de origen. Allí se especializó en biología y educación. También estudió en St Hilda's College, Oxford.

Durante la segunda estadía de Tsuda Umeko en los Estados Unidos, decidió que otras mujeres japonesas también deberían tener la oportunidad de estudiar en el extranjero. Hizo numerosos discursos públicos sobre la educación de las mujeres japonesas y recaudó $ 8,000 en fondos para establecer una beca para mujeres japonesas.

Más tarde regresó a Japón y enseñó en la Escuela de Peeresses, así como en la Escuela Normal de Mujeres de Tokio. Publicó varias disertaciones y pronunció discursos sobre la mejora de la condición de la mujer.

En 1900, con la ayuda de sus amigas, la princesa Ōyama Sutematsu y Alice Bacon, fundó el Joshi Eigaku Juku (Instituto de Mujeres de Estudios Ingleses) ubicado en Kōjimachi, Tokio, para brindar igualdad de oportunidades de educación en artes liberales a todas las mujeres independientemente de su origen. Más tarde cambió su nombre a Tsuda Umeko en 1902. Se convirtió en la primera presidenta de la rama japonesa de la YWCA de Tokio en 1905.

Umeko Tsuda murió el 16 de agosto de 1929, a la edad de 64 años, tras sufrir un derrame cerebral. Su tumba está en los terrenos del Tsuda College en Kodaira, Tokio.

Tsuda Umeko luchó por la reforma social de las mujeres y se opuso al movimiento por el sufragio femenino. Sus actividades se basaron en su filosofía de que la educación debería centrarse en el desarrollo de la inteligencia y la personalidad individuales. Tsuda Umeko aparecerá en los nuevos billetes japoneses que se emitirán en 2024. Google rinde homenaje a la gran pionera de la educación japonesa con un garabato fascinante.

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