US DFC otorga un préstamo de $ 5 millones a Akola para apoyar a las mujeres de Uganda

US DFC otorga un préstamo de $ 5 millones a Akola para apoyar a las mujeres de Uganda

“Las mujeres reinvierten la mayor parte de sus ganancias en sus familias y comunidades y son un poderoso motor de prosperidad y estabilidad en Uganda y más allá. Con solo un poco de apoyo, pueden generar un impacto enorme en sus comunidades ”, dijo Adam Boehler, director ejecutivo de DFC. Crédito de la imagen: Wikipedia

U.S. International Development Finance Corporation (DFC) y Akola PBC anunciaron hoy que DFC ha otorgado un préstamo de $ 5 millones a Akola, con sede en Dallas, Texas. El financiamiento de DFC ayudará a la marca de joyería impulsada por el impacto y al negocio de fabricación, en particular a las mujeres que emplea en las zonas rurales de Uganda, a enfrentar los desafíos de la pandemia global de COVID-19.

'Las mujeres reinvierten la mayor parte de sus ganancias en sus familias y comunidades y son un poderoso motor de prosperidad y estabilidad en Uganda y más allá. Con solo un poco de apoyo, pueden generar un impacto enorme en sus comunidades ”, dijo el director ejecutivo de DFC, Adam Boehler. El financiamiento de DFC ayudará a Akola a continuar su trabajo para brindar oportunidades económicas y elevar a las mujeres de Uganda. Nuestra colaboración llega en un momento crítico, ya que COVID-19 continúa dejando a las personas desatendidas, desproporcionadamente mujeres, aún más vulnerables en todo el mundo '.



'Akola se fundó con la creencia de que la creación de empleo es fundamental para romper el ciclo de la pobreza', explica la directora ejecutiva de Akola, Sheeba Philip. 'Por eso fue crucial que hiciéramos todo lo posible para asegurarnos de que las mujeres que empleamos como parte de nuestras operaciones en Uganda mantuvieran sus trabajos durante la pandemia de COVID-19. Rápidamente cambiamos nuestro enfoque a experiencias de productos que satisfagan las necesidades del consumidor y reflejen el cambiante entorno minorista, como nuestros kits de brazaletes de bricolaje. Estamos agradecidos por la asociación con DFC, que ayuda a garantizar que podamos seguir ofreciendo a las mujeres de Akola un empleo con un salario digno para que puedan mantener a sus familias '.

Como resultado de COVID-19, muchos minoristas importantes se han retirado de los pedidos y las marcas han recortado la producción, dejando sin trabajo a los artesanos y trabajadores de fábricas globales que ya viven en la pobreza extrema. Sin embargo, a raíz de la pandemia, Akola ha continuado con su misión y compromiso con las mujeres a las que sirve, trabajando de manera creativa para garantizar que las cientos de mujeres ugandesas que trabajan para la empresa sigan empleadas.

El financiamiento de DFC está estructurado para respaldar estos esfuerzos, financiando las necesidades críticas de capital de trabajo que ayudan a Akola a continuar proporcionando salarios y beneficios estables a través de la pandemia a su fuerza laboral ugandesa compuesta exclusivamente por mujeres. Eventualmente, el préstamo también respaldará una nueva planta de producción y empleados adicionales, lo que permitirá a Akola continuar enfocándose en la creciente demanda a través de su plataforma de comercio electrónico, lo que a su vez ayudará a la empresa a ser más resistente a los futuros shocks del mercado.

Akola, que significa 'trabaja' en el dialecto local, fue fundada por Brittany Underwood después de pasar un verano enseñando inglés en Jinja, Uganda durante la universidad. En 2007, Akola fue una pequeña operación de 15 mujeres que fabricaban joyas debajo de un árbol, y hoy emplea a casi 200 mujeres en las zonas rurales de Uganda. Todas las joyas de Akola están hechas a mano en Uganda con materiales sostenibles de origen local y se venden en todo el mundo.

Las mujeres empleadas por Akola en Uganda suelen ser las principales proveedoras de sus familias, y la gran mayoría vivía en la pobreza extrema antes de trabajar para la empresa. Además de un ingreso estable, Akola también brinda capacitación y tutoría continua a sus empleados de Uganda a través de su socio sin fines de lucro Akola Academy. Akola Academy ofrece capacitación en liderazgo y conocimientos financieros para fomentar la independencia económica a largo plazo. El 66% de las mujeres Akola en Uganda son propietarias de una casa y el 79% de los niños Akola están matriculados en la escuela.

La inversión de DFC impulsa su Iniciativa de Mujeres 2X, que ha catalizado más de $ 3 mil millones de inversión del sector privado en proyectos que empoderan a las mujeres en los países en desarrollo. A través de 2X, DFC juega un papel clave en la Iniciativa de Prosperidad y Desarrollo Global de Mujeres (W-GDP), que marca la primera iniciativa de todo Estados Unidos. El enfoque del gobierno para empoderar a las mujeres a nivel mundial y está encabezado por la asesora del presidente Ivanka Trump. La inversión de DFC también impulsa la iniciativa Prosper Africa de la Administración, que tiene como objetivo canalizar las herramientas y los recursos del gobierno de los EE. UU. Para aumentar sustancialmente el comercio y la inversión bidireccional entre los Estados Unidos y África.

(Con entradas de APO)