Olas, sonrisas pero no aplausos mientras el relevo de la antorcha olímpica comienza bajo la sombra de la pandemia

Olas, sonrisas pero no aplausos mientras el relevo de la antorcha olímpica comienza bajo la sombra de la pandemia

Imagen representativa. Crédito de la imagen: Wikipedia

Con olas, sonrisas y serpentinas, pero sin vítores, el relevo de la antorcha olímpica comenzó el jueves, comenzando una cuenta regresiva de cuatro meses para los aplazados Juegos de verano de 2020 en Tokio, los primeros organizados durante una pandemia mortal. Echando una sombra sobre las celebraciones ya reducidas debido a las medidas del coronavirus, Corea del Norte lanzó dos misiles balísticos de corto alcance antes de que comenzara el relevo en Fukushima, un área muy afectada por el terremoto, el tsunami y el desastre nuclear de 2011.

'Durante el año pasado, mientras el mundo entero atravesaba un período difícil, la llama olímpica se mantuvo viva de manera silenciosa pero poderosa', dijo la presidenta de Tokio 2020, Seiko Hashimoto, en una ceremonia de apertura cerrada a los espectadores. 'La pequeña llama no perdió la esperanza, y al igual que los capullos de los cerezos en flor que están listos para florecer, estaba esperando este día', dijo Hashimoto.



No se permitirá la entrada de espectadores extranjeros a los estadios y no está claro cuántos japoneses podrán asistir. Con los organizadores catalogando los juegos como los 'Juegos Olímpicos de Recuperación', un guiño al desastre y a la pandemia, los corredores del jueves incluyeron a muchos evacuados que huyeron de sus hogares después de las crisis en la planta de energía de Fukushima Dai-ichi.

'Esta ciudad es donde nací y crecí, y nunca pensé que se llevaría a cabo un relevo de la antorcha aquí', dijo Takumi Ito, de 31 años, en Futaba, una de las ciudades más afectadas por el desastre nuclear. `` Todavía estamos en la pandemia de coronavirus, pero creo que es genial que podamos mantener el relevo ''.

A Japón le ha ido mejor que a la mayoría de los países, con alrededor de 9.000 muertes por coronavirus, pero Tokio reportó 420 casos el miércoles, la cifra más alta en un solo día este mes. Las encuestas muestran que la mayoría del público se opone a que se celebren los Juegos Olímpicos según lo programado. Cerca de 10.000 corredores participarán en el relevo de cuatro meses, que atravesará las 47 prefecturas de Japón.

El ejecutivo del comité organizador de Tokio 2020, Toshiro Muto, dijo que el primer día del relevo se desarrolló sin problemas y que los organizadores pudieron mantener un distanciamiento social adecuado entre los espectadores. Cuando un periodista le preguntó qué planeaban hacer los organizadores si las prefecturas donde se planean carreras declaran estados de emergencia por la propagación del virus, Muto dijo que considerarían celebraciones alternativas en lugar del relevo.

NO HAY MULTITUDES NI ANIMADORES El relevo, que culminó con la ceremonia de apertura olímpica el 23 de julio, se ha visto afectado por varias cancelaciones de corredores de alto perfil debido a que celebridades y atletas de alto nivel se retiraron, citando avisos tardíos y preocupaciones sobre la pandemia.

La breve y solemne ceremonia de apertura se llevó a cabo en J-Village en Fukushima, un complejo deportivo convertido en un escenario para los trabajadores que desmantelan la planta de energía nuclear paralizada. `` Para ver el relevo de la antorcha, asegúrese de usar una máscara, mantenga la distancia adecuada, no se acerquen el uno al otro y apóyelos con cosas como aplaudir, en lugar de usar una voz fuerte '', dijo un locutor.

Los miembros del equipo de fútbol femenino japonés fueron los primeros en correr con la llama, vistiendo uniformes blancos decorados con rojo. El número de espectadores, algunos con banderas olímpicas o serpentinas de tela con forma de carpa, aumentó a lo largo del día, desde niños de guardería con gorras de colores hasta personas mayores que aplaudían frente a los árboles florecientes de la primavera.

La mayoría estaban muy separados unos de otros al costado de la carretera y usaban máscaras. Algunos corredores sonrieron y posaron mientras entregaban la antorcha, saludando, mientras que otros partieron al ritmo de los tradicionales tambores japoneses. Un hombre se empujó en una silla de ruedas, la antorcha montada en un soporte.

'DEBES ESTAR BROMA' Aunque los organizadores de los Juegos en Tokio y Lausana insisten en que los Juegos Olímpicos seguirán adelante, los médicos y enfermeras se han quejado de la tensión en los hospitales y los expertos advierten sobre la propagación de variantes del virus.

Japón fue el último de los países industrializados del Grupo de los Siete en lanzar una campaña de vacunación. Hasta ahora solo se han vacunado 700.000 personas, en su mayoría trabajadores médicos. Después de que terminó el relevo de la antorcha del día, decenas de manifestantes se reunieron en el centro de Tokio con pancartas pidiendo a Japón que cancelara el evento.

Toshio Miyazaki, de 60 años, quien organizó el mitin contra los Juegos Olímpicos, dijo que estaba preocupado por la propagación del virus debido a los atletas y funcionarios visitantes. 'No tiene sentido celebrar los Juegos Olímpicos que nadie apoya', dijo Miyazaki, quien trabaja para el gobierno metropolitano de Tokio.

Japón ha gastado casi $ 300 mil millones para revivir la región de Fukushima, pero muchos lugareños están preocupados por los Juegos, ya que algunas áreas permanecen fuera de los límites, las preocupaciones sobre la radiación persisten y muchos se han establecido en otros lugares. El desmantelamiento de la planta afectada llevará hasta un siglo. 'La recuperación de Fukushima avanza de manera constante', dijo el gobernador de Fukushima, Masao Uchibori, en la ceremonia de lanzamiento.

'Pero todavía hay muchas personas que no pueden regresar a sus hogares y muchos problemas difíciles como revivir estas áreas y reconstruir las vidas de sus residentes', dijo. Un manifestante que conducía una camioneta cerca del relevo gritó por un altavoz, cuestionando cómo los Juegos Olímpicos podrían contribuir a la recuperación de la región.

'Debes estar bromeando', gritó el hombre. 'Todo el mundo sabe que no podemos tener los Juegos Olímpicos'.

(Esta historia no ha sido editada por Everysecondcounts-themovie staff y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).